Epilepsia en perros: síntomas, causas y tratamientos

La epilepsia en perros es una afección neurológica caracterizada por una explosión anormal de energía eléctrica en el cerebro, que hace que el cuerpo funcione mal de varias maneras. Los perros pueden perder el conocimiento durante un ataque epiléptico, pero no siempre.

Las convulsiones epilépticas pueden ocurrir mensualmente o varias veces al día, y es posible que no pueda encontrar ningún evento o condición desencadenante. Cuando pasa una convulsión, también pasa el peligro inmediato, pero no hay duda de que es hora de ver al veterinario para un examen completo.

Si una convulsión dura más de cinco minutos, llama al veterinario o acude al centro de emergencias Inmediatamente.

Esto es lo que debe saber sobre los síntomas, las causas y los tratamientos para la epilepsia en perros.

Los síntomas de la epilepsia en los perros.

Parson Russell Terrier perro sintiéndose cansado, desesperado y con sueño, acostado en un sofá gris carbón en casa

Los signos de la epilepsia en los perros pueden ser alarmantes, por decir lo menos. Hay pocas cosas más aterradoras para los padres de un perro que ver a una mascota amada caer repentinamente de lado, con las piernas estiradas y rígidas, la cabeza torcida, los labios hacia atrás para exponer los dientes.

Estos son signos clásicos de un ataque de gran maldad y pueden durar unos minutos interminables. Una hora más tarde, su perro puede estar jugando en el jardín mientras usted todavía está tratando de calmar sus nervios.

Dado que gran parte del diagnóstico y el tratamiento de la epilepsia dependen de la capacidad de los padres del perro para proporcionar detalles al veterinario, es importante escribir todo lo posible sobre el episodio tan pronto como termine.

Tipos de convulsiones en perros

Estos son los signos de los tipos más comunes de convulsiones; todos justifican un viaje al veterinario:

  • Convulsiones generalizadas. El perro se cae y puede perder el conocimiento. Las extremidades se extienden rígidamente y la respiración puede detenerse durante diez a 30 segundos. El perro puede comenzar a remar con sus extremidades y hacer movimientos de masticación. Pueden salivar, orinar o defecar. Sin embargo, es posible que los síntomas parezcan lo suficientemente leves como para que note pocos cambios.
  • Convulsiones parciales. Comienzan con una zona del cuerpo, como un movimiento brusco de una extremidad, contracción facial o girar la cabeza o inclinar el cuerpo hacia un lado. Puede que progrese o no a una convulsión generalizada, por lo que es importante observar cómo comienza.
  • Convulsiones parciales complejas – también llamada convulsión conductual o psicomotora. En los seres humanos, se asocian con distorsiones de los procesos de pensamiento normales, lo que genera miedo y posiblemente se acompañan de imágenes, olores o sonidos extraños. Estos ataques atemorizantes pueden ser similares en los perros, que exhiben agresión, pican moscas imaginarias, corren y se esconden o encogen, muerden los flancos, diarrea, vómitos o sed o hambre inusuales.
  • Convulsiones en racimo. Pueden ocurrir en grupos y aparecer como cualquiera de los anteriores, con breves períodos de conciencia entre ellos. Las convulsiones de este tipo requieren atención médica inmediata.
  • Estado epiléptico. Parecen ser convulsiones únicas que duran media hora o más. La principal diferencia entre estas crisis y las crisis de clúster es que no hay períodos de conciencia entre episodios. Esto es fatal y requiere atención inmediata.

Etapas de las convulsiones en perros

Hay tres etapas en una convulsión. Es más fácil identificar las tres etapas durante una convulsión generalizada:

  • La fase de aura señala el inicio de una convulsión. Los perros pueden mostrar signos de nerviosismo, temblores, carrera histérica y aprensión.
  • La fase ictus es la convulsión en sí. Incluye los síntomas clásicos del tono muscular rígido descritos anteriormente.
  • La fase postictus está marcada por la confusión y la desorientación. Los perros pueden estar conscientes, pero aún no funcionales.

Causas de la epilepsia en perros

lindo beagle acostado en la alfombra en casa

Aproximadamente el 3% de los perros tienen epilepsia idiopática, lo que significa que no hay una causa conocida. Esto representa el 80% de las crisis epilépticas.

La epilepsia es una enfermedad hereditaria en algunas razas, incluidos Beagles, Dachshunds, Keeshonds, Pastores alemanes y Tervurens belgas. Estos perros suelen comenzar a mostrar síntomas entre los seis meses y los cinco años de edad, si padecen la enfermedad.

Otras causas de la epilepsia canina pueden ser amplias, que incluyen:

  • Traumatismo pasado en la cabeza
  • Exposición a materiales tóxicos
  • Infecciones, como moquillo o encefalitis
  • Causas metabólicas, como hipoglucemia o insuficiencia hepática.
  • Tumor cerebral
  • Enfermedades degenerativas

Tratamiento de la epilepsia en perros

Dachshund de pelo largo en la mesa de examen médico en el veterinario.

Para tratar y diagnosticar la epilepsia en su perro, el veterinario comenzará con un examen físico y neurológico completo y probablemente realizará una muestra de sangre, análisis de orina y otras pruebas.

La epilepsia no se puede curar, ni se puede prevenir en la mayoría de los casos, cuando la causa es idiopática o desconocida. Sin embargo, existen varios medicamentos disponibles que pueden ayudar a controlar los síntomas. Una vez diagnosticado y tratado, es muy probable que su perro lleve una vida normal y saludable.

El fenobarbital es el medicamento más recetado para la epilepsia canina. Puede administrarse como líquido o tableta, generalmente dos veces al día. Es muy importante estar atento al tratamiento y nunca retirar a un perro de una droga de “pavo frío”, ya que esto puede desencadenar una fuerte convulsión. El fenobarbital solo está disponible con receta médica.

A algunos perros, especialmente a aquellos con enfermedad hepática, se les prescribe bromuro de potasio. Valium es otro medicamento que se usa para tratar la epilepsia cuando un perro no tolera bien el fenobarbital o se puede usar junto con otros medicamentos.

Tu veterinario puede asesorarte y prescribirte un tratamiento. También pueden recomendarle que bloquee las escaleras o los lugares peligrosos de la casa donde un perro puede caerse y lastimarse durante una convulsión. Siga de cerca las instrucciones de su veterinario.

¿Su perro sufre de epilepsia? ¿Cómo lo afrontas? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

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