Gabapentina para perros: lo que debe saber

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La gabapentina es un medicamento que los veterinarios recetan con mayor frecuencia, a veces solo, pero más comúnmente en combinación con otros medicamentos, para el tratamiento del dolor en perros. También se prescribe cada vez más en combinación con otros medicamentos para la ansiedad canina. ¿Por qué se ha vuelto tan popular? Llegaré a eso, pero primero tenemos que hablar sobre el dolor.

EL TRATAMIENTO DEL DOLOR ES UNA PRIORIDAD MÉDICA

El manejo del dolor se ha convertido en un aspecto integral del cuidado de la salud tanto en la medicina humana como en la veterinaria. Si alguna vez ha estado hospitalizado o se ha sometido a una cirugía, estará familiarizado con la pregunta frecuente: “¿Cómo está su dolor? Califícalo en una escala de cero a 10 “. Así que intenta elegir un número, una y otra vez, durante el tiempo que está hospitalizado.

Resulta que hay una razón muy convincente para ello. El dolor no es nuestro amigo. Duele. Pero el significado es mucho más profundo que eso. Si no se controla, el dolor causa no solo daño físico, sino también daño emocional y psicológico. Retrasa la curación y afecta negativamente al sistema inmunológico. Tanto en los seres humanos como en los animales no humanos, con frecuencia resulta en comportamientos dañinos y no deseados como el autotraumatismo, la agresión o el alejamiento de las alegrías de la vida.

Ha escuchado a los profesionales médicos decir que es importante adelantarse al dolor. También hay una fuerte razón para esto. El dolor no tratado hace que sus receptores del dolor sean cada vez más sensibles, lo que resulta en un dolor que empeora cada vez más. Esto se llama dolor de “cuerda” y se vuelve más difícil de controlar.

Los veterinarios trabajamos duro para prevenir el dolor. Cuando esto no es posible, trabajamos aún más para aliviarlo. Esto se ha vuelto más fácil a lo largo de los años con los avances continuos en la ciencia, el conocimiento médico y la extrapolación de los descubrimientos realizados en la medicina humana. Los veterinarios ahora tienen una gran variedad de medicamentos y otras terapias a su disposición para controlar el dolor.

Dolor crónico, algo que es no espera que desaparezca, es particularmente desafiante para nosotros. Debe ser manejado, a menudo por el resto de la vida del perro. Para este tipo de dolor, el enfoque de “polifarmacia” (múltiples medicamentos) y multimodal (más de una modalidad de tratamiento) suele ser más efectivo.

Para controlar el dolor crónico, usualmente empleamos medicamentos recetados, así como también “nutracéuticos” seguros y potencialmente efectivos, suplementos nutricionales que tienen efectos positivos para una condición médica. Cada vez son más los veterinarios que utilizan la medicina china y las hierbas como terapias complementarias para tratar el dolor. Modalidades como acupuntura, terapia con láser, ultrasonido terapéutico, fisioterapia y rehabilitación están disponibles para los dueños de perros en la mayoría de las áreas. Un número cada vez mayor de dueños de perros usa ahora varias formas de cannabidiol (CBD) para tratar el dolor de su perro.

El dolor es una experiencia muy personal. La forma en que un paciente percibe el dolor puede ser completamente diferente a otro. Algunos tienen tolerancias más altas que otros. Un medicamento o terapia puede hacer maravillas para un paciente y no hacer nada para otro. Esto hace que sea crucial para los propietarios estar atentos, monitorear de cerca a sus perros para ver si responden a la terapia, informar con precisión a sus veterinarios y estar abiertos a los cambios recomendados en el protocolo de dolor prescrito.

UN BENEFICIO INESPERADO

La adición de gabapentina al medicamento contra la ansiedad de un perro puede mejorar su efecto sin un aumento de su dosis.

La gabapentina ha ganado popularidad a pasos agigantados (¡hey! Eso es lo que buscamos: ¡perros que brincan y brincan!) Por su potencial contribución al manejo del dolor en la medicina veterinaria. Pero esto no es para lo que se desarrolló inicialmente.

Farmacéuticamente, la gabapentina se clasifica como un anticonvulsivo o un medicamento anticonvulsivo. Actúa bloqueando la transmisión de ciertas señales en el sistema nervioso central que provocan convulsiones. Luego, los investigadores descubrieron que algunos de estos mismos transmisores están involucrados en la cascada bioquímica involucrada en la percepción del dolor, y los médicos comenzaron a explorar su uso para el manejo del dolor.

Hoy en día, la gabapentina es más conocida y respetada por su capacidad para controlar una forma específica de dolor llamada dolor neuropático. El dolor neuropático proviene de los nervios dañados, ya sea en lo profundo del cerebro y la médula espinal o en los nervios periféricos, que son los que se extienden hacia afuera desde el cerebro y la médula espinal. Es diferente del dolor que se transmite a través de los nervios sanos desde el tejido dañado. Los ejemplos de dolor neuropático incluyen dolor de cuello y espalda debido a discos abultados, nervios pinzados, tumores de un nervio o tumores que presionan los nervios; algunos cánceres; y dolor dental.

Un ejemplo perfecto de dolor neuropático en humanos es la fibromialgia. Probablemente haya visto los comerciales de Lyrica, un tratamiento para este trastorno nervioso crónico, debilitante y doloroso. Lyrica es pregabalina, un análogo de gabapentina. (Por cierto, la pregabalina también se usa en perros, por lo que si el protocolo de dolor actual de su perro incluye gabapentina pero no funciona lo suficientemente bien, pregunte a su veterinario acerca de la pregabalina).

CÓMO SE UTILIZA

Aunque se piensa principalmente que la gabapentina funciona mejor para afecciones con dolor neuropático, se usa más comúnmente como un medicamento complementario o “complementario” en el enfoque de polifarmacia para controlar cualquier dolor crónico. Rara vez se usa solo, como único medicamento para el dolor, incluso en afecciones neuropáticas como dolor de cuello y espalda.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son, y probablemente siempre serán, una opción de primera línea en el manejo del dolor veterinario. Pero la gabapentina se agrega con más frecuencia cuando un AINE por sí solo no ayuda lo suficiente. La gabapentina es tan segura que se puede agregar a prácticamente cualquiera de los medicamentos que se usan actualmente para el manejo del dolor en perros. Hay un estudio reciente que muestra que la gabapentina tiene un efecto sinérgico, lo que significa que cuando se usa en combinación con otro medicamento, como el analgésico opioide tramadol, el efecto de ambos medicamentos aumenta.

Al agregar gabapentina a un protocolo de dolor actual, es posible que vea algún efecto dentro de las 24 horas, pero no verá el efecto máximo durante siete a 10 días. Por esta razón, los ajustes de dosis generalmente se realizan solo cada dos semanas. Se paciente. La gabapentina tiene el potencial de agregar mucho valor al plan actual de manejo del dolor de su perro.

Además, la adición de gabapentina, que tiene efectos secundarios mínimos, a veces permite reducir la dosis de otros medicamentos como los AINE, que tienen efectos secundarios potencialmente peligrosos, especialmente con el uso a largo plazo. Esta es una gran ventaja tanto para su perro como para su veterinario, que juró “no hacer daño”.

¿Cuáles son los efectos secundarios? Poco. Existe la posibilidad de una sedación leve y debilidad muscular, que aumenta con dosis más altas. Este efecto secundario suele ser mínimo en las dosis típicamente recetadas para el dolor. Los veterinarios realmente aprovechan este efecto secundario al usar dosis más altas de gabapentina en combinación con otros medicamentos sedantes como la trazadona para mejorar el efecto calmante para los pacientes ansiosos o agresivos en el entorno de la clínica veterinaria.

PRECAUCIONES

La gabapentina tiene un enorme margen de seguridad en perros. No dañará los riñones o el hígado de su perro e incluso es seguro de usar con productos de CBD, aunque el efecto sedante leve de ambos productos puede mejorar.

Sin embargo, existen algunas precauciones importantes:

* En primer lugar, no use la forma líquida comercialmente disponible de gabapentina hecha para humanos. Esta preparación contiene xilitol, el edulcorante que se usa comúnmente para endulzar la goma de mascar sin azúcar. El xilitol es extremadamente tóxico, incluso mortal, para los perros.

* Espere antes de administrar gabapentina después de los antiácidos. Si le da a su perro con regularidad un antiácido como Pepcid o Prilosec, debe esperar al menos dos horas después de darle el antiácido antes de darle gabapentina, ya que el antiácido disminuye la absorción de gabapentina en el estómago.

* Nunca deje de tomar la gabapentina de golpe si su perro lo ha tomado por un tiempo. Esto podría resultar en dolor de rebote, que es similar al dolor de cuerda, en el sentido de que es un dolor peor que nunca. Por esta razón, siempre reduzca gradualmente la gabapentina.

FAN VETERINARIO

A Odin se le recetó gabapentina como complemento de un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para tratar el dolor de una afección ocular crónica. Después de que se extrajo el ojo problemático, se administró gabapentina después de la cirugía y luego se redujo gradualmente.

Como probablemente pueda ver, soy un gran admirador de la gabapentina. Ayuda a muchos de mis pacientes con su dolor, es seguro y no es caro. Lo prescribo con mayor frecuencia como parte de mi enfoque de polifarmacia para controlar afecciones crónicamente dolorosas como la osteoartritis y el cáncer. Lo prescribo para el dolor de dientes. Funciona de maravilla para el dolor de cuello y espalda.

Si bien la gabapentina no se usa actualmente en gran medida para el dolor posoperatorio, ya que su eficacia en ese ámbito ha sido cuestionable, estoy emocionado en este momento porque hay un estudio en curso para evaluar su eficacia de manera preventiva (antes del dolor) para perros que se someten a cirugía. Muchos veterinarios ya lo prescriben a sus pacientes quirúrgicos para que lo inicien antes del procedimiento, porque tienen mucha fe en él.

La gabapentina es extremadamente segura y tiene el potencial de aliviar el dolor de nuestros perros y mejorar su calidad y disfrute de la vida. Si se ha estado preguntando por qué tantos veterinarios recetan este medicamento cada vez más, ahí está su respuesta. Vemos resultados, simple y llanamente.

Gabapentina para la ansiedad

La gabapentina no tiene un efecto ansiolítico (ansiolítico) directo, lo que limita su utilidad para tratar al perro ansioso y estresado crónicamente como un fármaco independiente. Sin embargo, al igual que con su uso sinérgico junto con los analgésicos, a veces se prescribe en combinación con Prozac (fluoxetina, un inhibidor selectivo de la serotonina de buena reputación [SSRI]) o Clomicalm (clomipramina, un antidepresivo tricíclico [TCA]) para casos persistentes de ansiedad generalizada, trastornos de pánico, trastornos compulsivos y verdadera ansiedad por separación.

El objetivo al agregar gabapentina en estos casos es ayudar al perro a relajarse frente a sus factores estresantes, mientras trata de ayudarlo a superar sus problemas con ejercicios adecuados de desensibilización y modificación del comportamiento. Esto es particularmente útil en los casos en los que el perro ya está recibiendo la dosis máxima de medicación contra la ansiedad, con menos del efecto deseado.

Es importante tener en cuenta que no es probable que los medicamentos por sí solos alivien la ansiedad de su perro a menos que se combinen con los ejercicios de desensibilización y modificación del comportamiento mencionados anteriormente. Estos ejercicios pueden ser recetados por su veterinario o un especialista en comportamiento veterinario.

El efecto sedante de la gabapentina en dosis más altas se puede usar según sea necesario para ayudar a los perros a relajarse y superar situaciones específicas que les causan un estrés indebido. Ejemplos de este tipo de ansiedad situacional son las visitas al veterinario, las citas de aseo personal, los viajes largos en automóvil, las tormentas eléctricas y los fuegos artificiales.

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