Gatos y bebés ¿Existen riesgos para la salud?

Riesgos para la salud de los gatos y los bebés, ¿debería preocuparse? H¿Alguna vez ha oído hablar de los riesgos de tener perros y gatos cerca de bebés y niños, pero se preguntó si eran ciertos o eran rumores? Le preguntamos al asombroso Dra. Katy Nelson, DVM, veterinaria, madre y defensora, si los gatos y los perros representan un riesgo para la salud de los bebés y los niños. Resulta que existen importantes beneficios para la salud, desde menos enfermedades infantiles hasta una reducción en el desarrollo de alergias. Siga leyendo para conocer una razón convincente para adoptar otro gato.

Q: ¿Está bien tener mascotas cerca de un nuevo bebé? ¿Son los riesgos para la salud de los gatos y los bebés algo de qué preocuparse?

A: Los padres moverán montañas, parte mares y harán casi todo lo humanamente posible para proteger a sus pequeños. La prevención de enfermedades comunes como los resfriados, la gripe y las infecciones no es una excepción, por lo que tiene sentido que algunos padres desconfíen de los posibles “centros de gérmenes” como los animales u otros niños. Sin embargo, cuando se trata de mascotas domésticas, proteger a su hijo de la suciedad y la caspa de las mascotas no le hace ningún favor.

Si bien es cierto que los gatos y los perros generalmente se consideran más sucios que los humanos debido a su exposición a pisos insalubres y al aire libre, la ciencia ha demostrado que su presencia realmente ayuda a los niños pequeños a mantenerse más saludables durante la infancia y desarrollar menos alergias en la edad adulta. Un gran número de investigaciones sugiere que este efecto protector puede deberse a una exposición temprana a las diversas bacterias que transportan los gatos y los perros. Exponer a los niños pequeños a estas bacterias temprano en la vida ayuda a preparar y entrenar su sistema inmunológico temprano para que sean más fuertes y puedan resistir mejor las enfermedades y alergias en el futuro.

Para determinar la correlación entre las mascotas de la familia y las enfermedades infantiles, los investigadores finlandeses pidieron a un grupo de padres que registraran información sobre la salud de sus hijos durante su primer año de vida. Los investigadores encontraron que, en comparación con los niños en hogares sin mascotas, los niños en hogares con perros tenían menos infecciones del tracto respiratorio, tenían menos probabilidades de desarrollar infecciones de oído y necesitaban menos tratamientos con antibióticos. El científico principal del estudio explicó que esto podría deberse a la exposición a la suciedad que traen los perros al interior, especialmente porque descubrieron que los niños veían el mayor beneficio para la salud cuando los perros de la familia pasaban mucho tiempo al aire libre.

Este efecto positivo en la salud también podría deberse a la hipótesis del microbioma, que establece que la exposición temprana a una variedad de microbios buenos mejora el sistema inmunológico al alterar los microbios en el intestino para protegerlo contra alergias e infecciones.

Vivir con mascotas también puede ayudar a disminuir la posibilidad de desarrollar una alergia más adelante, pero solo si la mascota vive con el niño durante el primer año de vida. En un gran estudio realizado por Bill Hesselmar de la Universidad de Gotemburgo de Suecia, analizaron los datos de dos estudios anteriores que cubrieron a 1278 niños en general. Incluso al tener en cuenta numerosos factores externos, estos estudios encontraron que los informes de alergias en los niños disminuyeron a medida que aumentaba el número de mascotas en el hogar.

“Los niños que crecieron con dos o más mascotas informaron menos alergias”.

En uno de los estudios analizados, el 49 por ciento de los niños sin mascotas en el hogar durante sus primeros 12 meses de vida tenían alergias. Ese número se redujo al 43 por ciento para los niños que vivían con una mascota cuando eran bebés y nuevamente al 24 por ciento para los niños que crecieron alrededor de tres mascotas. Los niños que tuvieron la suerte de pasar su primera infancia con cinco o más mascotas no informaron de alergias.

Los datos del estudio más pequeño que examinó Hesselmar respaldan estos números, ya que los niños que crecieron con dos o más mascotas muestran menos informes de alergias a los ocho y nueve años en comparación con sus contrapartes que nacieron en un hogar con una o ninguna mascota. “La prevalencia de enfermedades alérgicas en niños de siete a nueve años se reduce de una manera dependiente de la dosis con el número de mascotas domésticas que viven con el niño durante su primer año de vida, lo que sugiere un efecto de“ minigranja ”, por el cual los gatos y los perros protegen contra el desarrollo de alergias ”, se lee en la conclusión del estudio.

Numerosos estudios a lo largo de los años se han hecho eco de estos hallazgos. Uno descubrió que los niños que se criaron en granjas con animales tenían menos probabilidades de desarrollar alergias. Otro descubrió que los niños de cinco a 11 años en tres escuelas en Inglaterra y Escocia tenían menos días de enfermedad si tenían mascotas en casa. Una encuesta de 11.000 australianos, chinos y alemanes encontró que los dueños de mascotas realizaban hasta un 20 por ciento menos de visitas al médico por año que los que no tenían mascotas. Combine estos beneficios para la salud con la gran cantidad de beneficios emocionales y sociales, y no es ningún misterio por qué cada vez más familias dan la bienvenida a cuatro patas peludas en sus hogares.

Por supuesto, siempre hay excepciones a la tendencia. Ciertos niños son más propensos a enfermarse debido a debilidades del sistema inmunológico u otras circunstancias variables, y los padres de estos niños siempre deben seguir los consejos de su médico sobre cómo manejar las interacciones con mascotas, otros niños e incluso adultos. Además, los niños que ya han desarrollado alergias a gatos o perros no deben exponerse al pelo y la caspa si es posible evitarlo.

Para la mayoría de los niños pequeños, estar cerca de una mascota no representa ningún riesgo adicional para su salud, por lo que puede poner a raya a los rumores sobre los riesgos para la salud de los gatos y los bebés. Cuando se presenta temprano en la vida, una mascota puede fortalecer el sistema inmunológico de un niño, mantenerlo más saludable y reducir sus posibilidades de desarrollar alergias en el futuro. Esta información ciertamente no significa que deba comprar un gato o un perro simplemente para mejorar la inmunidad de su hijo o reducir el riesgo de alergias, pero definitivamente es otra razón para mostrar un poco más de amor a los mejores amigos del hombre.

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