Gusano del corazón en gatos: causas, síntomas, prevención y tratamiento

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La enfermedad del gusano del corazón es más común en los perros, pero puede aparecer en los gatos junto con más de otras 30 especies animales, incluidos los humanos, aunque es poco común.

Aunque la enfermedad puede aparecer en gatos, es diferente a como aparece en perros. La mayoría de los gusanos no sobreviven hasta la edad adulta en los gatos, y los gatos afectados generalmente tienen solo de uno a tres gusanos adultos, si no cero.

Esto puede parecer algo bueno, pero dificulta el diagnóstico del gusano del corazón en los gatos, e incluso los gusanos que no han crecido completamente pueden causar una afección llamada enfermedad respiratoria asociada al gusano del corazón.

Es importante conocer las causas y los síntomas de la dirofilariosis, así como los medios de prevención para mantener a su gato a salvo.

Causas de la enfermedad del gusano del corazón en gatos

mosquito nariz de gato

Los gusanos del corazón son transmitidos por mosquitos. Llevan las larvas de un huésped infectado con gusanos hembras adultas, que producen bebés microscópicos llamados microfilarias que se mueven por el torrente sanguíneo.

El mosquito transporta la microfilaria a medida que se desarrolla hasta la etapa infecciosa, en diez a 14 días. Luego, las larvas infecciosas se depositan en la piel de un nuevo huésped y entran en el torrente sanguíneo del animal a través de la herida creada por la picadura del mosquito.

Durante los próximos seis meses, las larvas pueden convertirse en gusanos adultos. Los adultos tienen una vida útil de dos a tres años en los gatos.

Síntomas del gusano del corazón en gatos

Imagen sincera de mi gato Boris bostezando / tosiendo una bola de pelo.

Los síntomas de la dirofilariosis en gatos varían de leves a graves. Pueden incluir:

Los problemas respiratorios y los vómitos son los signos más comunes en los gatos con infestación crónica.

Los gatos con enfermedad del gusano del corazón también pueden desarrollar un soplo cardíaco o un ritmo cardíaco irregular. Algunos gatos pueden tener dificultad para caminar o sufrir desmayos o convulsiones.

A veces no hay síntomas y el único signo es un colapso repentino o incluso la muerte.

Prevención del gusano del corazón en gatos

Médico veterinario examinando a un hermoso gato adulto.

La medicación preventiva contra el gusano del corazón se puede administrar a los gatos en forma de inyección, píldora o tratamiento tópico. Estos medicamentos actúan matando gusanos en la etapa larvaria.

Por lo general, se recomienda administrar tratamientos orales y tópicos mensualmente, mientras que la inyección generalmente se administra cada seis meses.

Es importante seguir el programa de medicación porque los gusanos tardan solo 51 días en madurar hasta la edad adulta y deben ser sacrificados en la etapa larvaria. La medicación preventiva no afecta a los gusanos adultos.

Diagnóstico y tratamientos para el gusano del corazón en los gatos

Veterinario examinando la radiografía de un gato

Como se mencionó anteriormente, la enfermedad del gusano del corazón es diferente en perros y gatos. No existe una prueba específica para la enfermedad en gatos.

En cambio, su veterinario puede realizar una variedad de pruebas para descartar otras afecciones y determinar si el gusano del corazón es la causa de los síntomas de su gato.

Estas pruebas incluyen análisis de orina, pruebas de antígenos y anticuerpos, radiografías para encontrar venas y arterias agrandadas que indican enfermedad del gusano del corazón o un electrocardiógrafo que puede identificar gusanos del corazón y revelar otras afecciones cardíacas que pueden tener síntomas similares a la infestación.

No existe ningún medicamento que pueda matar a los gusanos adultos en los gatos, por lo que la prevención es tan importante.

Su veterinario puede sugerir un procedimiento quirúrgico para eliminar los gusanos adultos, pero dado que los gusanos tienen una vida útil relativamente corta en los gatos, su veterinario puede recomendarle que estabilice y controle a su gato mientras luchan contra la infección de forma natural.

Muchos gatos producen suficientes anticuerpos para combatir el gusano del corazón por sí mismos.

Veterinario examinando un gato Scottish Fold

Deberá desarrollar un plan de manejo a largo plazo para su gato, que incluirá visitas de seguimiento a su veterinario. Su veterinario puede darle medicamentos para continuar controlando los síntomas leves en su gato, incluidos esteroides o prednisolona para reducir la inflamación.

Para infecciones más graves, su gato puede necesitar líquidos por vía intravenosa, medicamentos para problemas pulmonares y cardíacos, antibióticos o cuidados de enfermería.

Si su gato está luchando contra el gusano del corazón y se está recuperando, es importante que continúe con los cuidados preventivos. Los gatos que han sido infectados ya son susceptibles y usted no quiere que su gato venza la enfermedad solo para infectarse nuevamente.

¿Sigue la prevención del gusano del corazón? ¿Tu gato alguna vez ha luchado contra una infección por dirofilariosis? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

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