La difícil decisión de amputar la pata de su perro

A principios del año pasado, uno de mis amigos crió a un perro joven a través de una larga recuperación de una cirugía extensa. La perra había sido atropellada por un automóvil y la entregó a nuestro refugio local; iban a amputarle la pierna rota, pero un grupo de rescate recaudó fondos para una reparación quirúrgica. La colocaron con un proveedor de cuidado de crianza, donde volvió a romperse la pierna.

El rescate recaudó más dinero y pagó otra cirugía más extensa. Esta vez, buscaron a alguien con experiencia en el cuidado de un perro convaleciente. Después de haber visto a su propio perro a través de dos cirugías, mi amiga se ofreció como voluntaria. Durante dos meses mantuvo al perro con correa. Usó rompecabezas de comida, juguetes para dispensar comida, “juegos mentales” y enriquecimiento para mantener calmado al perro activo y juguetón. Luego, la perra fue colocada en un hogar adoptivo, pero necesitó una cirugía más para quitar algunos de los accesorios que mantenían su pierna unida. En total, el perro tenía dolor (o al menos malestar) y no se le permitió llevar la correa sin correa durante unos 10 meses. ¡Y tiene una cojera permanente!

Mi amiga y yo pensamos que habría sido más amable con la perra si le hubieran amputado la pierna. Tenía solo unos 5 meses cuando se rompió la pierna; ¡Podría haberse recuperado de la cirugía en unas pocas semanas! En cambio, pasó prácticamente toda su adolescencia con una correa o en una caja.

PONER A PRUEBA

Entonces, cuando, solo unas semanas después, un grupo de rescate diferente estaba buscando un proveedor de acogida con un cachorro que había sido encontrado en una zanja con una pierna lisiada, me ofrecí como voluntario, y no solo porque era una locura adorable: un pequeño muppet marrón con un cara borrosa. Esperaba abogar por que el cachorro recibiera opciones de tratamiento más responsables que las que se habían tomado en nombre del perro adoptivo de mi amigo. Hice una cita con el veterinario y acordé encontrarme con el líder del grupo de rescate (y el cachorro) allí. Me llevaría al cachorro a casa después de la cita.

La veterinaria tenía el rostro sombrío cuando salió de la clínica para mostrarnos las radiografías del cachorro al líder del grupo de rescate y a mí. El corvejón del cachorro parecía un cigarrillo que se había apagado debajo del zapato de alguien, aplastado y retorcido. Peor aún, el veterinario pensó que había sucedido. semanas previo; en su opinión, la herida era demasiado antigua para repararla. Ella recomendó la amputación.

“¿Y si lo llevamos a Davis?” preguntó el líder del grupo de rescate, refiriéndose a una facultad de veterinaria no muy lejos. “¿Podríamos consultar a un especialista en ortopedia? ¡Es un cachorro tan guapo! ¡Odio cortarle la pierna si hay esperanza! ” La veterinaria negó con la cabeza. “Quiero decir, podrías”, dijo a regañadientes. “Pero se necesitarían múltiples cirugías para solucionar todo eso, y tendría que permanecer callado durante meses. E incluso entonces, todo podría fallar, y tendría que perder la pierna de todos modos … ”

El líder del grupo de rescate también había conocido a ese perro que mi amigo había criado. Le dije: “¿Recuerdas todo lo que pasó? ¿Meses de estar en una caja y tres costosas cirugías? Si amputamos, ¡estará listo para irse a una nueva casa en un mes! ” Sentí que necesitaba ser la voz fuerte, abogando por darle al cachorro un poco de alivio y llevarlo a un hogar lo antes posible.

Con lágrimas en los ojos, el líder del grupo de rescate estuvo de acuerdo, pero faltan 10 días para la fecha más próxima disponible para la cirugía; esto sucedió durante la pandemia y la oficina del veterinario acababa de comenzar a ver un programa completo de pacientes nuevamente. Usé un tono confiado, tratando de asegurarle que esto era lo correcto. “¡No te preocupes!” Le dije. “Lo mantendré tranquilo, lo traeré de regreso para la cirugía, lo ayudaré a recuperarse y, para fin de mes, ¡estará listo para ir a su nuevo hogar!”

Una vez que llevé al pequeño a casa, le presenté a mis perros. Como todos mis cachorros adoptivos, fue magnetizado por el “tío divertido” Woody, mi mezcla de laboratorio / pozo de 5 años. Se unió al perro grande y amable, y jugaron, comieron y durmieron juntos. Controlé su actividad manteniendo a Woody bajo control.

Aquí está la cuestión: cuanto más tiempo pasaba con el cachorro, peor me sentía por amputarle la pierna. Lo usó un poco, principalmente para mantener el equilibrio en los giros. No puso mucho peso sobre él, y cuando lo hizo, tendió a doblarse en forma repugnante, equivocado formas en que tenía doler, incluso con los analgésicos que nos había dado el veterinario. Pero él hizo úselo – y me encontré vacilando. ¿Se podría fusionar la junta aplastada, ya que repararla parecía imposible?

Otra conversación con el veterinario reafirmó mi vacilante determinación. “Estás hablando de miles de dólares y meses de tiempo, e incluso si funciona, ese porro será ser artrítico. O todo podría fallar y él lo hará todavía Necesito una amputación ”, me dijo.

Diesel usa su larga cola para mantener el equilibrio. Su familia me asegura que ni él ni las ardillas que mantiene fuera del jardín saben que está discapacitado.

En pocas palabras: una familia se enamoró de su adorable rostro en la página de Facebook del grupo de rescate, y vinieron a conocerlo mientras esperábamos su cita con el veterinario. Lo llamaron Diesel y acordaron adoptarlo tan pronto como se recuperara. El día de la cirugía, lloré cuando lo dejé en la oficina del veterinario (las máscaras y las gafas de sol son realmente útiles en esta situación), pero se veía tan alegre como siempre cuando lo recogí esa noche. Si bien siempre es molesto ver una gran incisión quirúrgica en un perro, no le prestó atención. Quizás porque no había podido poner mucho peso en esa pierna durante bastante tiempo, no pareció extrañarla en absoluto. La nueva familia de Diesel tomó posesión de él una semana después de la cirugía. Es un cachorro normal y travieso que se mete en todos los problemas habituales de los cachorros, y ellos lo aman.

Puedo decir por experiencia: tomar la decisión de amputar por la salud de su perro es la parte más difícil. Si bien puede lamentar la pérdida de la apariencia normal de su perro, puedo asegurarle que su perro no lo hará. El tiempo sin dolor que pasen juntos después de la recuperación compensará con creces la angustia que sentían de antemano.

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