Los estudios han encontrado que los gatos son más susceptibles al COVID-19 que los perros

Una dueña de una mascota adulta mediana besando a su gato con una máscara protectora durante la pandemia de coronavirus.

En la primavera de 2020, el Dr. Hinh Ly, veterinario e investigador biomédico de la Universidad de Minnesota, comenzó a descubrir cómo el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, afectaba a perros y gatos.

Según un informe de Los New York TimesLy y su esposa, la investigadora Yuying Liang, comenzaron a analizar tantos perros y gatos como pudieron para detectar anticuerpos que revelarían una infección pasada.

Para obtener ayuda adicional, se dirigió al Dr. Daniel Heinrich, director de patología clínica del centro veterinario del campus, para que lo ayudara a obtener muestras con la bendición de los padres de mascotas, que permanecerían en el anonimato.

Después de analizar cientos de muestras, Ly descubrió que “el ocho por ciento de los gatos portaban anticuerpos contra el coronavirus, mientras que menos del uno por ciento de los perros los tenían”.

¿Por qué los gatos son más susceptibles al virus?

La investigación hasta ahora no es clara sobre por qué los gatos contraen el virus más que los perros. Una teoría es que la secuencia genética de los gatos de ACE2, “una proteína en la superficie de las células que es un receptor del coronavirus”, se parece mucho a la secuencia humana, mientras que la secuencia genética del perro no.

¿Otra razón que no es tan científica? “Tal vez sea porque acariciamos más a los gatos”, dijo Ly. “Quizás besamos más a los gatos”. Los resultados completos del estudio del Dr. Ly se publicaron en junio de 2021 en la revista científica, Virulencia.

Otro estudio publicado en Ciencias de la vida, también en junio de 2021, reveló que el 67 por ciento de los gatos contrajeron COVID-19 de sus humanos, mientras que solo el 43 por ciento de los perros lo hizo.

La Dra. Dorothee Bienzle, profesora de patología veterinaria en la Universidad de Guelph, Ontario, quien realizó el estudio, puede tener una teoría de por qué.

“Los gatos, especialmente aquellos que duermen en las camas de sus dueños, parecen ser particularmente vulnerables”, dijo en un comunicado (vía EurekAlert!) “Por lo tanto, si tiene COVID-19, le aconsejo que mantenga a su mascota alejada y que no entre en su habitación”.

¿Crees que tu gato contrajo COVID-19? ¿Por qué crees que el virus afecta más a los gatos que a los perros? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

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