¿Los gatos hibernan en invierno?

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Un gato duerme sobre una alfombra blanca frente a una chimenea encendida con velas y regalos debajo de un árbol de Navidad.  ¿Los gatos hibernan en invierno?

La temperatura exterior está bajando, los días se acortan y sus gatos no parecen jugar mucho.

¿Qué está pasando? ¿Tienen frío, están enfermos o simplemente están hibernando? ¿Los gatos realmente hibernan en invierno?

Aquí hay información que puede ayudarlo a determinar qué le pasa a su gato en los meses de invierno.

¿Qué es la hibernación?

Un gato rayado negro y gris duerme sobre un radiador.

Osos, ardillas y murciélagos hibernan. Aumentan la grasa corporal en los meses previos al invierno y encuentran un lugar seguro para descansar hasta la primavera.

Pero la hibernación es más complicada que simplemente dormir lejos de la estación fría. Se trata de conservar energía, lo que significa una frecuencia cardíaca y respiratoria más lenta, una disminución de la temperatura corporal y una tasa metabólica más baja. Durante meses, muchos animales dependen de la grasa almacenada en sus cuerpos como principal fuente de alimento.

Algunos animales pasan el día con normalidad y entran en letargo, una especie de ligera hibernación nocturna. Otros caen en un sueño profundo que puede durar mucho tiempo. El primero es provocado por la temperatura y la disponibilidad de alimentos, mientras que el segundo es el resultado de las hormonas y la duración del día.

Los gatos duermen mucho en cualquier época del año.

Los gatos duermen de 15 a 20 horas al día, independientemente de la temporada. Como depredadores, están predispuestos a estar activos al anochecer, la hora del día en que es más probable que su presa esté allí. En la naturaleza, la supervivencia significa que debes gastar la mayor parte de tu energía en la caza.

Todo eso de perseguir, correr, atacar y digerir requiere mucho sueño para acumular tus reservas de energía. Es por eso que encontrarás a la mayoría de los gatos durmiendo una siesta o durmiendo profundamente durante el día o en las horas más oscuras de la noche.

En otras palabras, adaptan su patrón de sueño a la hora de comer. Para los gatos domésticos, esto significa dormir durante el día cuando los humanos no están en casa y realizar actividades por la noche.

De hecho, puedes usar este conocimiento para minimizar la necesidad de que tu gato tenga que desplazarse por la casa cuando duerme. Los gatos ajustan su comportamiento por una variedad de razones, incluidas las horas de trabajo de los humanos, la cantidad de comida y la frecuencia e incluso la cantidad de luz que reciben durante el día.

El apetito, el patrón de sueño y la energía pueden cambiar de una temporada a otra.

¿Los gatos realmente hibernan en invierno?

Un gato de pelo largo camina por la nieve.

A pesar de su sensibilidad al medio ambiente, los gatos salvajes en realidad no hibernan. Los grandes felinos evolucionaron con el crecimiento de un pelaje más grueso y continúan cazando y comiendo durante todo el invierno.

Los gatos salvajes también están activos durante todo el año. En climas más fríos, también pueden necesitar la ayuda de cuidadores humanos para sobrevivir hasta la primavera.

En climas extremos, se sabe que los gatos, como otros mamíferos que no hibernan, entran en letargo, pero un gato somnoliento o letárgico también puede ser un gato enfermo. Temblores, oídos y patas fríos, falta de energía y latidos cardíacos más lentos son síntomas de hipotermia, una afección peligrosa que puede provocar la muerte.

Entonces, ¿cómo afecta el invierno a mi gato de interior?

Un gato gris está sentado frente a una ventana esmerilada junto a una decoración navideña con nieve de algodón falso por todas partes.

La Dra. Elizabeth Colleran, veterinaria principal del Dispensario Popular para Animales Enfermos, cree que los gatos domésticos pueden sufrir depresión estacional. Si el comportamiento de un gato puede desencadenarse por la exposición a la luz natural, el inicio del invierno también puede afectarlo negativamente.

Además del descenso de la temperatura, el invierno trae cambios en el estilo de vida, incluidos cambios en los horarios familiares, fin del horario de verano y fiestas navideñas.

Aquí hay algunos consejos para ayudar a su gato interior a sobrellevar la primavera:

  • Deje una luz encendida o las cortinas abiertas antes de salir al trabajo, para que su gato no se quede atrapado en una casa oscura todo el día.
  • Si mantiene el calor apagado para conservar energía, dele a su gato un lugar cálido para dormir, como una cama semicerrada o con calefacción.
  • Asegúrese de que la caja de arena de su gato no esté demasiado cerca de un calentador o en un sótano húmedo y frío.
  • Juega con ellos a menudo, especialmente en los días en que todo lo que quieras hacer es encender Netflix y acurrucarte en el sofá con una taza de chocolate caliente.
  • Esté atento a los gatos mayores. La artritis y otras enfermedades relacionadas con la edad pueden surgir durante los meses más fríos.

Se sabe que los gatos son indiferentes a su incomodidad, por lo que depende de nosotros anticiparnos a sus necesidades, especialmente durante el invierno. Puede que no entren en hibernación, pero, como nosotros, pueden resfriarse.

¿Has notado cambios en el comportamiento de tu gato durante el invierno? ¿Suelen dormir algunas horas más durante el día? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

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