Perros que ladran mucho: lo que puede hacer

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Los perros ladran por muchas razones diferentes. Algunos tipos de ladridos son provocados por fuertes respuestas emocionales como el miedo, la reactividad y la agresión. Estos comportamientos requieren una atención significativa y una modificación de las emociones subyacentes que impulsan estos comportamientos.

Pero uno de los tipos más comunes de ladridos ocurre solo porque el perro está emocionado y expresa su entusiasmo en parte a través de una vocalización excesiva. Con estos perros, a menudo podemos pasar directamente a trabajar con los ladridos sin tener que dedicar mucho tiempo y esfuerzo a modificar un comportamiento subyacente.

¿POR QUÉ TODA LA EMOCIÓN?

Si los ladridos excesivos y molestos de su perro se deben a la emoción, puedo identificarme. Sunny, nuestra mezcla de pomerania / esquimal, es una de ellas. Tuvimos su voz bastante bien bajo control hasta la llegada de nuestro perro más nuevo, KC, otro Kelpie australiano (ya teníamos uno, Kai). La energía de KC ha rejuvenecido los ladridos de Sunny, y algo más.

La primera tarea es determinar qué desencadena los ladridos de emoción y descubrir cómo manejar el gatillo, al menos lo mejor que pueda. Si bien generalmente es bastante simple identificar el desencadenante (o desencadenantes), la segunda parte, manejar la exposición de su perro a los estímulos que la hacen ladrar, poder ser dificil.

OPCIONES DE GESTIÓN DE LOS PERROS QUE LADRAN

Una estratagema es simplemente sacar a su perro ladrador del entorno emocionante.

Cuando KC y Kai juegan a perseguir y hacer frente en el patio trasero, Sunny corre tras ellos a toda velocidad, ladrando estridentemente. No quiero quitarte todo de la diversión de Sunny, así que lo dejo perseguir y ladrar durante un minuto o dos, luego lo pongo en la casa para que los otros dos puedan jugar en paz.

Si su perro se emociona y ladra cuando sus hijos juegan en el columpio, o si sus amigos gritan en la televisión durante los partidos de fútbol, ​​colóquelo en otro lugar durante esos eventos y déjelo salir de nuevo cuando la actividad disminuya.

Otra opción es gestionar la desencadenar (en lugar del ladrador). Si quiero que Sunny se quede en el patio trasero, puedo hacer que KC juegue con un Frisbee, que no incitar a Sunny a perseguir y ladrar. Del mismo modo, puede llevar a los niños a columpiarse en el parque o en la casa de un amigo, o pedirle a otra persona que organice fiestas de fútbol, ​​al menos hasta que haya modificado el comportamiento de ladrar de su perro.

También puede ser útil aumentar el ejercicio físico y mental de su perro emocionado, para aumentar la calma y disminuir la cantidad de energía que tiene disponible para dedicar a ladrar. Estructurado El ejercicio físico puede ayudar a mejorar el control de los impulsos de su perro y es preferible al ejercicio loco al azar. (Consulte “Ejercicios de control de impulsos para perros de alta energía”, septiembre de 2017 y “¿Son cognitivos los caninos?”, Octubre de 2017.)

Finalmente, es posible que pueda manejar el momento simplemente alimentando a su perro con golosinas de muy alto valor mientras lo aleja del estímulo que causa la excitación. No es probable que esto cambie su comportamiento a largo plazo, pero podría sacarte de una situación embarazosa.

Tenga en cuenta que “valor muy alto” puede variar de un perro a otro, pero por lo general significa algo húmedo y carnoso o con queso. Mi marca favorita de golosinas empaquetadas, no perecederas, no grasosas y fáciles de romper en trozos pequeños son las de Real Meat Treat Company. “Valor muy alto” para la mayoría de los perros definitivamente no es una golosina aburrida, seca, tipo croqueta.

MODIFICACIÓN

Perros que ladran mucho: lo que puede hacer
Una vez que haya identificado los factores desencadenantes de su perro, puede trabajar para insensible a ellos y contrarrestar su respuesta a ellos, de modo que desarrolle gradualmente un comportamiento menos reactivo y sentimientos más tranquilos acerca de ellos. Ármate con golosinas de valor extra alto y comienza este trabajo a una distancia lo suficientemente grande como para mantenerla “por debajo del umbral”. Si se excita, como el perro de esta foto, la has empujado demasiado lejos, demasiado rápido.
Crédito de la foto: Sue Feldberg / Dreamstime.com

No hay nada de malo en una buena gestión; de hecho, no tengo ningún problema con que la familia de un perro elija controlar el comportamiento de los ladridos durante toda la vida del perro. Sin embargo, sería bueno no tener que manejar los ladridos siempre y para siempre. Si está motivado y dispuesto a hacer el esfuerzo, existen algunas formas efectivas de modificar el comportamiento de los ladridos:

  • Reforzar un comportamiento alternativo. Esta sugerencia implica darle al perro algo que hacer, en lugar de simplemente decirle que no haga otra cosa, y cuando haga lo que le pedimos, podemos darle un refuerzo para el nuevo comportamiento preferible. Algunas sugerencias de comportamientos que son alternativas particularmente buenas a los ladridos incluyen:
    • Encuéntralo. Diga: “¡Encuéntrelo!” brillantemente y arroja golosinas a tus pies. Esto ayuda a su perro a cambiar su enfoque de “ahí afuera” y lo que sea que le estaba ladrando a usted y al área cercana a usted.
    • Búsqueda. Al igual que “encuéntrelo”, pero tira las golosinas al césped para que su perro las encuentre.
    • “Ve a tu tapete”. Algunas personas pueden entrenar a sus perros para que se “coloquen” en una colchoneta, cama o catre, y permanezcan allí en cualquier posición (parados, sentados o tumbados) hasta que se les dé una señal para moverse libremente de nuevo; otros quieren que este comportamiento incluya acostarse y relajarse. Puede incluir los criterios que desee, pero lo principal es darle al perro un lugar designado para ir y esperar más instrucciones. (Consulte “Consejos de entrenamiento con tapetes”, enero de 2020.)
    • Asentar. Este comportamiento es más que una “caída”, aunque podríamos empezar a darle forma a partir de esa postura. El comportamiento final debe parecerse a un perro tranquilo y completamente relajado, uno que proyecta, “Voy a estar aquí por un tiempo, así que puedo tomar una siesta corta”, en lugar de “Estoy esperando , ‘¡pero en cualquier momento voy a recibir una señal de liberación y me pondré de pie de un salto! ” Cuando esté en la colchoneta, refuerce su comportamiento entrenado de “Tranquilidad” para ayudarla a aprender a mantener la calma y permanecer en la colchoneta incluso cuando suceden cosas emocionantes. (Consulte “Enseñe a su perro a calmarse”, septiembre de 2015.)
    • Tocar. Esta señal le pide a su perro que toque su nariz, una pata u otra parte del cuerpo con un objetivo (como su palma extendida, una bola en el extremo de un puntero o la tapa de un recipiente de plástico pegado a la pared). Use “Tocar” para desviar su atención de lo que sea a lo que esté ladrando, y luego hágala participar en algunos de sus otros comportamientos favoritos. (Consulte “Capacitación puntual”, septiembre de 2021.)
    • Enséñele una señal “silenciosa”. También conocida como una “interrupción positiva”, su alegre señal de “Silencio” simplemente invita a su perro a dejar de ladrar antes de recibir un reforzador. Si lo has entrenado bien, ¡puede funcionar a las mil maravillas! (Consulte “Castigo versus interrupción”, febrero de 2021.) Enseñar una señal de “silencio” es simple: comience reforzando un poco de silencio, ¡“breve” como en un segundo! – y muy aumente gradualmente la cantidad de tiempo que espera antes de darle a su perro otro reforzador. Podría ser útil contar para ti mismo: “Un mil, dos mil …”. Si tu perro ladra mientras estás trabajando en esto, estás aumentando la duración de su comportamiento “tranquilo” demasiado rápido. Este ejercicio me ha ayudado con el resurgimiento de los ladridos de nuestro pequeño perro, Sunny, impulsado por la incorporación de otro perro a nuestra familia. Requiere una alta tasa de refuerzo, pero espero eventualmente poder disminuir la tasa de entrega de golosinas como lo habíamos hecho con éxito en el pasado para reducir sus ladridos de emoción.
    • Ignora el ladrido y refuerza el silencio.. Si se encuentra en una situación en la que puede controlar el estímulo que provoca el ladrido, intente ignorar los ladridos de su perro y reforzarlo cuando esté callado. Sunny se emociona y ladra cuando nos dirigimos a la puerta trasera para jugar en el patio. Cuando ladra, detengo mi avance hacia la puerta y me doy la vuelta. Cuando deja de ladrar, digo “¡Silencio, sí!” y deje caer una golosina en el suelo, luego continúe hacia la puerta. Si vuelve a ladrar, paramos de nuevo. Esto también funcionó bien para nosotros, hasta que KC llegó a la escena. Este protocolo no funciona bien si no tienes el control del estímulo que causa el ladrido (por ejemplo, el perro de un vecino que no deja de ladrar) o si vives en un apartamento donde es probable que tus vecinos se quejen de algún grado de ladridos continuos.
    • Invite a su perro a alejarse del gatillo. “Aléjate” es uno de mis comportamientos favoritos para enseñar. Significa alejarse rápidamente de un objeto de enfoque para su perro y alejarse de él con usted. Es probable que su perro esté intensamente concentrado en el estímulo que incita su excitación. Su señal de “alejarse” bien entrenada y feliz la impulsará a hacer un giro de 180 grados alejándose del estímulo y alejarse rápidamente de él con usted. (Consulte “Cómo enseñarle a su perro a simplemente alejarse”, septiembre de 2018). Luego, puede indicarle un comportamiento alternativo (como “Ve al colchón”, más arriba) para que no regrese y vuelva a ladrar.

Contracondicionamiento y desensibilización (CC&D)

Esta técnica se utiliza para cambiar la asociación de su perro con un estímulo. Si bien generalmente intentamos cambiar la asociación negativa de un perro con un estímulo (ya sea hombres que usan sombrero, pasar patinetas, niños pequeños o cualquier otra cosa) a una positiva, también podemos cambiar una asociación positiva muy excitante a una asociación aún positiva pero mucho más tranquila. Comenzamos el trabajo de CC&D con el estímulo del perro a baja intensidad (lo que significa que se mantiene a distancia o en un nivel bajo de movimiento, por ejemplo, pidiéndole a un amigo que se suba a una patineta y la mueva un poco) y gradualmente aumentamos la intensidad (acerque el estímulo, permita que el patinador se mueva un poco más) hasta que el perro tenga la nueva asociación con la presentación de intensidad completa del estímulo.

Para el perro que le ladra sin parar al niño en el columpio, debería iniciar su CC&D sin nadie en el columpio, a la distancia que sea necesaria para que el perro pueda mantener la calma en presencia del columpio. Es importante comenzar con el estímulo que causa la excitación a una distancia lo suficientemente grande del perro para que lo note pero no esté extremadamente excitado (esto se llama distancia umbral). Tan pronto como el perro se dé cuenta del columpio, déle algunos pequeños trozos de golosinas de alto valor. Detenga la alimentación de golosinas, déjele que mire el columpio nuevamente y alimente nuevamente.

Este proceso se repite hasta que la presencia del columpio incita constantemente a su perro a mirarlo con una sonrisa feliz y un “¡Yay! ¿Dónde está mi regalo? expresión. Esta es una respuesta emocional condicionada (CER): la asociación de su perro con los columpios ahora significa “¡Yay, golosinas!” en lugar de “¡Emociónate!” Tenga cuidado de mantener a su perro “por debajo del umbral”, feliz y tranquilo, y nunca presionado hasta el punto de ladrar emocionado. A continuación, agregará gradualmente un movimiento creciente del columpio, eventualmente con una persona sobre él.

Ahora puede descubrir cómo aplicar el protocolo CC&D en otras situaciones que provocan ladridos. Lejos de la piscina, alimente golosinas mientras la gente nada, luego juegue suavemente y luego juegue ruidosamente en la piscina. En otra habitación, dale golosinas mientras tus amigos conversan mientras miran el partido de fútbol, ​​luego excítate un poco, luego más emocionado y finalmente participa en la emoción del nivel del Super Bowl. Entiendes la idea. Y recuerde, todavía tiene la opción de volver a poner a su perro en la casa o en otra habitación después de hacer una ronda de CC&D para que sus hijos y / o amigos puedan jugar / hacer bromas / ser ruidosos al contenido de su corazón.

TU ELECCIÓN

Tú conoces mejor a tu perro, ¡así que tú eliges! Puede manejar hábilmente el entorno de su perro para minimizar o incluso eliminar sus ladridos de excitación, y / o puede invertir en un programa de modificación junto con su manejo. De cualquier manera, eventualmente, su perro puede aprender que el silencio realmente es una gallina (oro) y que la paz puede restablecerse en su hogar.

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