¿Qué son los probióticos para perros?

Si su perro alguna vez ha sufrido de diarrea, es probable que un amigo, un compañero de trabajo o su veterinario le hayan sugerido probióticos. Ampliamente reconocido como útil para el tratamiento de problemas gastrointestinales, la investigación en curso muestra que los probióticos tienen el potencial de mejorar la salud y el bienestar en general.

¿Qué son los probióticos?

Por definición, los probióticos son microorganismos vivos que resultan en beneficios para la salud del huésped, cuando se ingieren en cantidades suficientes.

¿Cómo funcionan los probióticos para perros?

Las bacterias vivas del probiótico se adhieren al revestimiento del tracto gastrointestinal, lo que limita la capacidad de las bacterias patógenas (“malas”) de adherirse y causar enfermedades. Las bacterias del probiótico compiten con las bacterias patógenas por los nutrientes, lo que nuevamente limita la capacidad de las bacterias malas para prosperar y multiplicarse. Se cree que los probióticos mejoran la integridad de la barrera intestinal, que es lo que evita que se absorban las sustancias ingeridas potencialmente dañinas.

El tracto gastrointestinal alberga el 70% de las células involucradas en el sistema inmunológico. Estas células se denominan tejido linfoide asociado al intestino (GALT). Los probióticos secretan sustancias que mejoran la capacidad de GALT para modular la inmunidad. Los probióticos fermentan los nutrientes que se encuentran en la fibra y los carbohidratos no absorbibles en sustancias llamadas ácidos grasos de cadena corta, que tienen poderosos beneficios antiinflamatorios y son una rica fuente de nutrición para el epitelio intestinal (revestimiento).

Usos potenciales de los probióticos:

  • Diarrea: los probióticos generalmente se agregan a otros tratamientos recetados específicos según la causa.
  • Antibióticos: mientras esté tomando antibióticos para las infecciones, los probióticos pueden prevenir la diarrea asociada a los antibióticos.
  • Dermatitis alérgica (atopia): los efectos inmunomoduladores y antiinflamatorios de los probióticos pueden ayudar a controlar la atopia.
  • Enfermedad dental: los probióticos minimizan potencialmente las bacterias gingivales patógenas que producen placa.
  • Enfermedad renal crónica: Azodyl, una combinación de probióticos / prebióticos, elaborado por Vetoquinol, supuestamente reduce la acumulación de toxinas urémicas que hacen que los perros con enfermedad renal crónica se sientan enfermos.
  • Infecciones recurrentes del tracto urinario: la cantidad de bacterias patógenas en la vagina y el área perivulvar que predisponen a las perras a infecciones urinarias recurrentes puede reducirse mediante el uso de probióticos.
  • Ansiedad – Purina Pro Plan Veterinary Supplement Calming Care contiene una cepa de bacterias probióticas, llamada BL999, que ha demostrado tener un efecto ansiolítico en perros ansiosos.
  • Artritis: los probióticos tienen beneficios antiinflamatorios conocidos.

¿Qué probiótico elegir?

Debido a que los probióticos se consideran “nutracéuticos”, no farmacéuticos, los productos en los estantes no están sujetos a estrictas regulaciones por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Esto significa, desafortunadamente, que un producto comercializado puede contener o no lo que dice que contiene. Elegir un probiótico de una empresa de renombre ayuda a eliminar esta preocupación. Hable con su veterinario o elija un producto que sea miembro del National Animal Supplement Council (NASC.org), que verifica los productos de sus compañías miembro.

Elija lo que elija, el paquete debe indicar “análisis garantizado” sobre la lista de ingredientes. La lista de ingredientes debe incluir múltiples cepas de bacterias con nombres como Bifidobacterium, Lactobacillus y Enterococcus. Debe indicarse el número de organismos. Se cuentan en unidades formadoras de colonias o UFC. Si bien aún no se conoce la dosis ideal de probióticos, las recomendaciones veterinarias son que cada cápsula / dosis diaria debe contener al menos 5 mil millones de UFC. Debido a que proporcionan organismos vivos, debe haber una fecha de vencimiento en el paquete. Si no hay fecha de caducidad, la viabilidad de los organismos en el producto es sospechosa.

Los probióticos son suplementos con el potencial de mejorar la salud y el bienestar de su perro de muchas formas. No reemplazan la necesidad de ver a su veterinario para un diagnóstico y tratamiento adecuados de la enfermedad. Una gran clave del éxito con los probióticos es elegir un producto de buena calidad, con cantidades adecuadas y múltiples cepas de bacterias, de una empresa de renombre. Como siempre, las mejores recomendaciones para usted y su perro provienen de su veterinario.

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