Riesgos de infección frente a aislamiento de su cachorro

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Hay un período en la etapa de cachorro, hasta alrededor de los 4 meses, cuando los cachorros generalmente se vacunan varias veces, pero no se pueden considerar completamente inmunizados contra el parvovirus y el moquillo debido al potencial de interferencia de anticuerpos maternos. (Para obtener información detallada sobre las vacunas en serie para cachorros, consulte «Vacunas para cachorros», WDJ, octubre de 2016).

Lamentablemente, una serie de investigaciones convincentes ha identificado que exactamente el mismo lapso de tiempo como el período casi mágico (¡pero fugaz!) en el que los cachorros están abiertos a nuevas experiencias que los prepararán para una vida de confianza.

La tensión entre esas dos verdades científicas presenta a los propietarios un dilema después de traer a casa un cachorro de 8 semanas. Quedarse en casa esos dos primeros meses es la única forma de mantener a un cachorro 100% a salvo de enfermedades infecciosas, pero hacerlo bien podría conducir a problemas de comportamiento debilitantes en el futuro.

Entonces, ¿qué debe hacer un propietario?

LAS OPCIONES EDUCADAS PERMITEN SEGURIDAD Y SOCIALIZACIÓN

Mi propia respuesta complicada es que el enfoque general más seguro es enhebrar la aguja, trabajar duro para evaluar el riesgo y tomar decisiones informadas. Afortunadamente, eso se volvió más fácil gracias a COVID-19, que parece empeñado en proporcionar al mundo de los perros más de lo que le corresponde. De repente, las instrucciones que solían parecer demasiado difíciles de seguir se están convirtiendo en algo natural:

  • ¿Evitar lugares y / o personas con probabilidad de alta exposición? Sip.
  • ¿Piensa en todas las interacciones? Hecho.
  • ¿Mantener una «cápsula» segura conocida? ¡Seguro!
  • Haga preguntas incómodas sobre dónde han estado exactamente todos y cuándo. En efecto.

Como adiestrador de perros que se especializa en el entrenamiento de cachorros, creo que a las personas entrenadas por COVID les resultará más fácil tomar decisiones matizadas para los cachorros que darán como resultado perros adultos maravillosamente seguros y amigables.

LOS VETERINARIOS DEL CONDUCTISMO DICEN: NO ESPERE PARA SOCIALIZARSE

El parvovirus y el moquillo son dos enfermedades caninas mortales que, afortunadamente, cuentan con vacunas eficaces. ¿La captura? Las vacunas se administran en una serie durante los primeros meses de vida del cachorro, y no se puede estar seguro exactamente de cuándo se “aplicará” una vacuna y proporcionará inmunidad. Es por eso que debemos abordar todo el período de tiempo con precaución.

Históricamente, los veterinarios han aconsejado a los propietarios que mantengan a sus cachorros en casa hasta que estén completamente inmunizados. (Simplemente mantener la distancia de otros perros no es lo suficientemente bueno, porque las enfermedades pueden acechar en el medio ambiente). Sin embargo, durante las últimas décadas, la ciencia se ha vuelto muy clara sobre lo dañino que es para un cachorro perder su mejor momento período de socialización. De hecho, la Sociedad Estadounidense de Veterinaria de Comportamiento Animal (AVSAB, veterinarios con certificado de comportamiento) emitió una declaración oficial en 2018 que dice, en parte:

“El momento principal y más importante para la socialización del cachorro son los primeros tres meses de vida. Durante este tiempo, los cachorros deben estar expuestos a tantas personas, animales, estímulos y entornos nuevos como se pueda lograr de manera segura … debería ser el estándar de atención para los cachorros recibir tal socialización antes de que estén completamente vacunados «.

Para leer la declaración completa, haga clic aquí.

Si bien algunos veterinarios aún se sienten más seguros al dar la guía en blanco y negro para esperar, después de todo, es mucho más fácil de seguir para los clientes, la mayoría ahora aconseja una socialización cuidadosa. “No se equivoquen, el parvo y el moquillo todavía están ahí, en los bolsillos, en todas partes”, dice el veterinario, autor y presentador de programas de radio de Maine, el Dr. John Hunt. «Pero debería haber un impulso para una socialización adecuada y segura desde el destete hasta las 16 semanas».

RESULTADOS DE AISLAMIENTO

Las consecuencias de la falta de socialización de un cachorro durante ese período de tiempo clave pueden ser desgarradoras. De hecho, AVSAB señala que la principal causa de muerte de los perros menores de 3 años son los problemas de comportamiento, no las enfermedades infecciosas. En casos extremos, los perros temerosos pueden volverse agresivos y morder; en algunos casos, pueden ser entregados a refugios o rescates y, en ocasiones, finalmente son sacrificados. Es terriblemente triste y, a menudo, se puede prevenir. ¿Cómo? Con una pequeña “vacuna” llamada socialización.

Desde el momento en que nacen los cachorros, ¡y tal vez incluso antes! – Comienza el potencial para aprender sobre el mundo. Cuantas más interacciones positivas tengan esos cachorros con imágenes, olores, sonidos, personas y animales novedosos, con más confianza se acercarán a cosas nuevas por el resto de sus vidas. Los beneficios que siguen no pueden ser exagerados: significa paseos felices entre otros perros y personas, hospedaje y reuniones fáciles con la familia extendida, visitas tranquilas al veterinario y el placer de llevar a su amigable perro de vacaciones.

Por el contrario, si espera para aventurarse fuera del capullo de la casa hasta que todas las tomas estén completas, puede que sea demasiado tarde. A partir de los 4 meses de edad, la biología le dice a un cachorro que cualquier cosa nueva y diferente podría ser una amenaza. Es posible que tenga un perro que siempre está asustado (o peor) con personas nuevas, otros perros, lugares desconocidos. Hasta que no vivas con un perro así, no puedes entender lo triste y difícil que es. Todo es duro.

Fomento camadas de cachorros, exponiéndolos de manera segura a todo lo que puedo en su tiempo conmigo. He visto de primera mano lo que sucede cuando, después de la adopción, la socialización se detiene abruptamente y el cachorro pasa los siguientes dos meses «seguro» en su propia casa predecible. En la marca de los 6 meses, los dueños bien intencionados están devastados por su cachorro ahora temeroso, explicando: “Nos sorprendió que dos meses no era mucho esperar, y pensamos que podríamos compensarlo más tarde. » Por desgracia, la biología no está de acuerdo.

LA PARTE FÁCIL: SOCIALIZACIÓN EN EL HOGAR

Hay una cosa en la que todos están de acuerdo: el primer paso fácil de la socialización es aprovechar al máximo el tiempo del cachorro en casa. Si trabaja en ello, incluso su propia casa puede ofrecer novedades.

Nota: ¡Tenga cuidado de no abrumar a su cachorro con esto! El punto es ayudarlo a aprender que el mundo puede ser ruidoso o impredecible, pero siempre es seguro y puede ser muy divertido. Ve a la velocidad de tu cachorro. Si parece preocupado, tal vez no tomar golosinas o revelar su tensión agarrándolos con mucha más brusquedad de lo habitual, aumente la distancia entre los estímulos y el cachorro y / o disminuya la intensidad del estímulo.

* No proteja a su cachorro de ruidos «aterradores» como la aspiradora o el soplador de hojas. En su lugar, busque esas experiencias para el cachorro, pero controle el estímulo, utilizando la reacción de su cachorro como guía. Comience a distancia y combine el estímulo con muchas golosinas pequeñas. Si se asusta, aumente la distancia entre el estímulo y el cachorro. Lo ideal es que continúe jugando e interactuando con usted con alegría.

* Siéntese en el frente cuando haya mucha gente en su calle y ayude a su cachorro a disfrutar de los camiones, bicicletas, cochecitos u otros perros que pasan, ofreciéndole pedacitos de pollo o queso cada vez.

* ¡Juega a disfrazarse! Haga que todos en su hogar practiquen el uso de cosas “extrañas”: sombreros, máscaras, sudaderas con capucha, botas grandes y grumosas, mochilas. Mantenga sus voces felices, ligeras y divertidas. ¿Tienes muletas viejas en el ático? ¡Usalos, usalos a ellos! Entiendes la idea.

* Haga que el cachorro camine sobre todas las superficies posibles dentro y alrededor de su casa: alfombra, baldosas, madera dura, césped, piedra, tierra, tapete de yoga, cojín, caja de cartón tambaleante. Conviértelo en un juego divertido, ¡lo has adivinado! – golosinas o juguetes favoritos de su cachorro.

* Use la radio, la televisión e incluso las bandas sonoras para perros especialmente diseñadas para asegurarse de que su cachorro escuche a los bebés llorar, a los niños pequeños gritar de alegría, a los hombres grandes hablar con voz profunda, etc., y que se divierta haciéndolo.

* Asegúrese de invitar a todas las categorías de humanos que pueda: un niño en edad preescolar agradable, una vecina abuela, un chico súper alto. Incluso una visita de tres minutos marca la diferencia. ¿Está nervioso el cachorro? Agregue distancia, agáchese, baje las voces, agregue golosinas, sea paciente.

* Convierta cualquier visita del plomero o electricista en una oportunidad de socialización fortuita. Pregúntele si le importaría lanzarle una golosina a su cachorro o entregárselo si el cachorro tiene confianza y curiosidad.

TOMAR DECISIONES AVANZADAS ES UN TRABAJO DURO

Hacer todo lo que pueda en casa es un comienzo maravilloso, pero no se puede comparar con sacar a su cachorro de casa. Aquí es donde entra en juego su aprendizaje de COVID. Sea inteligente. Planifique con anticipación. Minimiza el riesgo.

La primera regla es fácil: evite los perros desconocidos y los lugares que frecuentan. No se permiten parques para perros, tiendas de mascotas o refugios para animales hasta que su cachorro esté completamente protegido por la última vacuna.

Todo lo demás cae en la categoría de «bueno, depende», lo que significa que tienes que ponerte el límite para pensar. Mientras reflexiona sobre cada situación, piense fuera de la caja. ¿Qué tal si traes una manta para cubrir el suelo mientras tú y tu cachorro se sientan en el parque local a saludar a la gente? O exponga a su cachorro a nuevas personas y sonidos en la calle principal de su ciudad utilizando un cochecito o un transportador, para que el cachorro pueda disfrutar sin que las patas toquen el suelo. (Primero, haga que el cachorro se acostumbre en casa, ¡para que el cochecito en sí no dé miedo!). Solo una visita positiva de 15 minutos como estas en este período de tiempo clave puede moldear dramáticamente la visión del mundo de un cachorro. Vale la pena el trabajo.

REDUCIR EL RIESGO EN LAS FECHAS DE JUEGO DE LOS PERRITOS

Las citas de juegos para cachorros son una parte de la socialización que merece una mención especial. Pueden convertir la temprana edad de un cachorro de un desafío en una alegría al ofrecer una salida adecuada para ese juego bocón y ayudar a desgastar a nuestros pequeños amigos que trituran muebles. Las citas de juegos también desarrollan dramáticamente las habilidades de comunicación de un cachorro, lo que ayuda a un perro a desactivar encuentros potencialmente peligrosos más adelante en la vida. Así que busque esas citas para jugar, pero haga su tarea porque, a diferencia de las citas para jugar con perros adultos, estos amigos aún no están completamente vacunados. Si su dueño no tiene cuidado, podría exponer a su cachorro. Así que juega solo con cachorros que:

• han estado en sus hogares (y lejos de un lugar de alto riesgo como un refugio o una fábrica de cachorros) durante al menos dos semanas,

• no presentan absolutamente ningún síntoma,

• están en la mitad de su serie de vacunación con un veterinario,

• pertenecen a un propietario que tiene cuidado con las exposiciones.

Mientras trabaja para tomar decisiones matizadas sobre con quién se encuentra su cachorro y adónde va, recuerde que puede apilar el mazo a favor de su cachorro. “La buena nutrición, la desparasitación regular, el control de pulgas y garrapatas y una buena higiene durante este tiempo son fundamentales para permitir que un cachorro desarrolle un sistema inmunológico saludable”, dice el Dr. Hunt.

Este COVID-19 es horrible y, sin embargo, ha aumentado el tiempo que las personas pueden pasar con sus perros, ha dado como resultado un aumento vertiginoso de la crianza y las adopciones, ha atraído a muchas personas a la crianza y ha aumentado el interés de muchos propietarios en el adiestramiento canino. Creo que lo hará además ayudar a los dueños de cachorros a practicar las habilidades de evaluación tan críticas para el manejo del riesgo de enfermedades. Entonces, más personas pueden sacar con confianza a sus cachorros, formando una impresión de por vida de que el mundo está lleno de cosas nuevas y maravillosas.

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