¿Su gato sufre de trastorno afectivo estacional?

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El gato triste puede tener un trastorno afectivo estacional.

El trastorno afectivo estacional, abreviado como SAD, es una condición que afecta a los humanos durante los meses con menos luz solar. Las personas afectadas por SAD pueden experimentar fatiga excesiva, dificultad para concentrarse y episodios depresivos generalizados.

A medida que los días se acortan y las temperaturas bajan, es posible que haya notado que no es el único en la casa que parece no poder deshacerse de la «tristeza del invierno».

¿Esta misma enfermedad afecta a nuestros gatos? La respuesta no es exactamente clara, pero hay algunas cosas que debe saber si su gato parece estar deprimido en el invierno.

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

Si bien la mayoría de nosotros puede estar de acuerdo en que los meses más cálidos son mucho más dulces que los duros inviernos, simplemente sentirse inquieto o quejarse del clima no es lo mismo que SAD.

Aunque no se comprende completamente, SAD se crea en parte por la falta de luz natural durante esos momentos. La luz natural se utiliza para controlar la melatonina, lo que puede adormecer a los mamíferos. También se utiliza para ayudar al cerebro a producir serotonina, también conocida como la sustancia química para «sentirse bien» en el cerebro de los mamíferos.

Menos luz solar significa más melatonina y menos serotonina, lo que puede provocar episodios depresivos graves en los seres humanos.

¿Los gatos tienen un trastorno afectivo estacional?

gato triste

Hasta hace poco, no existía un diagnóstico oficial de TAB en un animal, ya que no existía un modelo para ello. Los estudios en hámsters y ratones de pasto pueden demostrar que el cambio estacional también puede afectar negativamente a los animales. Cuando se exponen a menos luz solar, los hámsteres y los ratones de pasto se deprimen.

El estudio encontró que hubo un cambio en la química cerebral de los roedores. El hipocampo se ha encogido, lo que se considera un motivo de depresión.

El estudio no se realizó directamente en gatos, pero muestra que la posibilidad de que el TAE los afecte no es inconcebible. Después de todo, los gatos son mucho más complejos emocionalmente que los hámsteres y los ratones, lo que los hace mucho más propensos a experimentar cambios en la química cerebral y el estado de ánimo durante períodos más cortos de días.

Los gatos que son en su mayoría gatos al aire libre pueden experimentar un cambio más drástico en el estado de ánimo y el comportamiento, ya que sus cuerpos probablemente estén acostumbrados a recibir más luz natural que un gato que solo vive en interiores.

Algunos veterinarios creen que el SAD también puede afectar indirectamente a nuestros amigos felinos. Los gatos son criaturas muy intuitivas y, si bien es posible que no muestren amor externamente todo el tiempo, están en sintonía con nuestros sentimientos.

Si experimenta síntomas de TAE, su gato puede notarlo y reflejar sus emociones.

¿Cómo puedo ayudar a que mi gato se sienta mejor?

gato naranja triste

Entonces, ¿cómo se combate el trastorno afectivo estacional en su gato? Es importante conocer los síntomas primero.

Si nota que su gato ha tenido un cambio drástico en el apetito, fatiga excesiva, inquietud nocturna, interacciones sociales reducidas o pérdida extrema del cabello, puede ser el momento de pensar en ayudar a su gato a combatir el funk.

La forma más sencilla es la misma solución que utilizan muchas personas con TAE: aumentar el tiempo de luz natural.

Si su gato tiene una habitación o una cama, colóquela junto a una ventana o debajo de un tragaluz. Si tienes una ventana a prueba de gatitos, ábrela y déjalas encaramadas en el parapeto o, si tienes un corral para gatos, diviértete cuando el sol esté en su punto más fuerte. Jugar al aire libre con tu gato también puede ayudarte a obtener los rayos que tanto necesitas si sientes que se avecina un episodio depresivo.

Otro remedio es una lámpara de luz solar artificial. Estas luces terapéuticas utilizan lámparas especiales que imitan la luz solar natural. Puede encontrarlos en casi todos los principales minoristas generales o en línea. Solo enciende la luz en un lugar donde a tu gatito le guste quedarse mientras está despierto, para que sus retinas puedan absorber toda la luz.

¿Has notado un cambio en el comportamiento de tu gato desde que los días se acortaron? ¿Crees que tu gato puede estar sufriendo de TAE? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

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