Todo sobre las alergias a los perros – Whole Dog Journal

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Hay pocas cosas que hacen que los perros (y sus veterinarios) se arranquen el pelo como las alergias cutáneas. Las afecciones de la piel son la principal causa de visitas al veterinario en los Estados Unidos, y la mayoría de esos problemas de la piel son síntomas de alergias. Los síntomas de la alergia a los perros incluyen picazón, llamada prurito, enrojecimiento, pérdida de cabello y piel dañada e infectada. Los vómitos, la diarrea y la pérdida de peso son otros efectos menos comunes y generalmente se asocian con alergias alimentarias.

FUNDAMENTOS SOBRE LA ALERGIA PERRO

En los términos más simples, la alergia es el resultado de un sistema inmunológico que no funciona. Cuando funciona como debería, los agentes del sistema inmunológico patrullan el cuerpo, verificando la identificación (por así decirlo) de cada molécula del cuerpo. Los patrulleros del sistema inmunológico permiten que las propias moléculas del cuerpo y las sustancias extrañas inofensivas se ocupen de sus actividades, pero cuando funcionan correctamente, detectan, reconocen y atacan agentes potencialmente dañinos como virus y bacterias patógenas.

Cuando un perro desarrolla una alergia, el sistema inmunológico se vuelve hipersensible y funciona mal. Puede confundir los agentes benignos (como el polen o los alimentos nutritivos) con los dañinos y hacer sonar la alarma, llamando a todas las defensas del cuerpo en una batalla equivocada y unilateral que finalmente daña los tejidos del cuerpo o interrumpe las tareas habituales del cuerpo. O el sistema inmunológico puede no reconocer los agentes normales del propio cuerpo y comenzar una guerra bioquímica contra esos agentes (una respuesta “autoinmune”).

Las alergias pueden ser muy frustrantes de diagnosticar, controlar y tratar. Al igual que en los seres humanos, las alergias suelen ser una afección de por vida sin cura. El manejo se centra en identificar los alérgenos causantes (a menudo mediante pruebas exhaustivas), eliminar los alérgenos del entorno del perro cuando sea posible o, si no es posible, reducir la exposición del perro a los alérgenos tanto como sea posible. posible, y el tratamiento de los efectos secundarios de las alergias, como infecciones y malestar.

En teoría, esto es muy simple; en realidad, puede resultar difícil y frustrante. Cualquier avance en el control de la exposición del perro a los alérgenos (¡asumiendo que se puedan determinar!) Puede provocar picazón e infecciones. Siempre que asesoro a un dueño sobre el manejo de las alergias de un perro, comienzo con la advertencia de que nunca cura la alergia. Solo lo mantendremos bajo control.

Elegir sabiamente; Sea un propietario informado

Me gustaría que más dueños de perros fueran conscientes de la predisposición genética de sus razas preferidas a la alergia y planificaran en consecuencia al comprar o adoptar.

Las razas a considerar como particularmente propensas a las alergias incluyen West Highland White Terriers, Golden Retrievers, Boxers, Shar-Peis, Lhasa Apsos, Shih-Tzus, Boston Terriers, Staffordshire Terriers y Bulldogs. También hay muchos otros, así que investiga a fondo cualquier raza que te interese tener. Si es posible, pregunte por los padres y otros descendientes que hayan resultado de los mismos apareamientos; si los padres o hermanos tienen alergias graves, las posibilidades de que los cachorros también las desarrollen son mayores que las que las padecen.

SEÑALES DE ALERGIAS

Todo sobre las alergias a los perros
Muchos perros con alergias se lamen y mastican las patas, lo que provoca una piel irritada e inflamada e infecciones secundarias.
Crédito de la foto: Raquelsfranca /
Dreamstime.com

Entonces, ¿cómo saber si su perro tiene alergias? Las alergias generalmente se manifiestan como dermatitis, es decir, inflamación de la piel. En particular, las infecciones de la piel se denominan pioderma, que significa “piel con pus”. Una infección cutánea única que responde al tratamiento no es motivo para sospechar alergias. ¡Eso le puede pasar a cualquier perro! Cuando las infecciones se repiten una y otra vez, las alergias son el principal sospechoso como causa subyacente.

Las alergias y la pioderma son un círculo vicioso. Cuando un perro se expone a cualquier sustancia a la que sea alérgico (ya sean pulgas, alimentos o un alérgeno ambiental como los ácaros del polvo), su primer síntoma y el más intenso será la picazón en la piel. (Por el contrario, los síntomas más comunes de alergia en los seres humanos son estornudos y picazón, secreción nasal y ojos). Como resultado, el perro alérgico se rasca y muerde la piel, dañando la barrera protectora de la piel.

Una vez que la piel está rota, las bacterias oportunistas, particularmente Estafilococo (que comúnmente vive inofensivamente en la piel en cierta cantidad), ingrese al área dañada y colonícela. Esto estimula al sistema inmunológico a liberar glóbulos blancos para combatir a los invasores. Los glóbulos blancos liberan sustancias inflamatorias para matar las bacterias, pero también irritan el tejido circundante y provocan más prurito. La picazón continúa, el perro continúa rascándose y más bacterias ingresan a la piel lesionada. El ciclo continúa.

La picazón y el malestar intensos, el enrojecimiento y las infecciones de la piel que reaparecen a pesar del tratamiento adecuado son las características de las alergias. En el caso de alergias graves, puede ser difícil distraer a un perro de la picazón enloquecedora.

Las infecciones de oído recurrentes también pueden estar asociadas con alergias. O su perro alérgico puede rascarse detrás de las orejas, a lo largo del vientre o morderse las patas. La piel suele estar húmeda y enrojecida y puede tener un olor similar a la levadura. Pueden verse collaretes epidérmicos (círculos pequeños y escamosos); estos se notan con mayor frecuencia en el vientre, donde hay menos pelo.

DIAGNÓSTICO DE ALERGIAS PERROS

Cuando lleve a su perro al veterinario por picazón y enrojecimiento de la piel, se realizará un tratamiento inicial de la piel. Esto incluye tres pasos importantes: raspado de piel, citología con cinta e impresión de piel. Esto determinará si existe una causa fácilmente tratable para el malestar y si hay pioderma. Las infecciones por ácaros pueden provocar estos síntomas y son fáciles de tratar.

Para un frotis de piel, se presiona un portaobjetos de vidrio contra el área infectada, se seca, se tiñe y se examina con un microscopio.

Una citología con cinta cutánea es similar. Se presiona un trozo de cinta de acetato en un lugar de la piel del perro en un área infectada o donde se ve una pústula; luego se retira la cinta y se examina microscópicamente. El veterinario busca la presencia de ácaros, levaduras o bacterias para determinar la causa y el tratamiento de la infección.

Si no se sospecha que los ácaros sean la causa y no se encuentra ninguno en el raspado, el veterinario tratará la infección según la citología cutánea y la impresión.

Si se encuentran bacterias, se puede usar un champú tópico con efectos antibacterianos. Los champús de clorhexidina son económicos y están fácilmente disponibles en la mayoría de las clínicas veterinarias. Alternativamente, si la infección es generalizada y / o grave, un antibiótico oral como una cefalosporina puede ser más apropiado.

Si también hay levadura, se necesitará un champú tópico o un tratamiento en mousse con un agente antifúngico. En algunos casos, también se utilizan antifúngicos orales como el itraconazol.

Una infección cutánea única no indica alergias, pero cuando las infecciones reaparecen, especialmente en razas susceptibles, las alergias son el diagnóstico más probable. En ese momento, es necesario intentar identificar a qué sustancias es alérgico el perro.

Hablaremos de los alimentos y las sustancias que se inhalan o que entran en contacto con la piel (como los ácaros del polvo, el polen, la hierba, el moho y otras sustancias ambientales comunes) que comúnmente causan alergias caninas en los próximos números. A continuación, discutiremos la alergia canina más común: alergia a las pulgas.

NO ESTÉ EN “FLEANIAL”

Todo sobre las alergias a los perros
Los peines antipulgas tienen dientes finos que están muy juntos. Si peina el pelaje de un perro que tiene pulgas, puede o no capturar una pulga entre los finos dientes; En realidad, las pulgas pasan solo una pequeña cantidad de tiempo en el perro y se bajan poco después de alimentarse. Pero si ves manchas oscuras como las que se ven en esta foto de unos peines, estás mirando la “suciedad” de las pulgas: las heces de la pulga, que contienen sangre seca.

Por muy molestas que sean, las pulgas son la causa más sencilla de diagnosticar y tratar la alergia canina. El agente ofensivo es la saliva de la pulga: cuando muerden a un perro, inyectan una pequeña cantidad de saliva en la piel del perro y el sistema inmunológico del perro responde a este material.

La alergia a las pulgas generalmente se desarrolla cuando un perro tiene entre 2 y 5 años, aunque los perros que tienen tan solo 1 año o son perros mayores también pueden desarrollar alergias a las pulgas.

Algunos perros son tan intensamente alérgicos a la saliva de pulgas que uno La picadura de pulga puede provocar picazón severa y generalizada y auto-trauma, lo que establece el ciclo de pioderma. (Estos perros en particular deben mantenerse en prevención de pulgas durante todo el año en la mayor parte de los Estados Unidos. Las pulgas pueden ser un problema durante todo el año en muchas partes de los Estados Unidos que se mantienen calientes o tienen días cálidos durante el invierno).

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Si tiene dudas, deje caer esas motas en un platillo de agua. Si el agua se vuelve de un rojo oxidado, es caca de pulgas, y debe abordar la infestación de pulgas STAT.

Generalmente, diagnosticar la alergia a las pulgas es bastante simple. Se presenta con síntomas en el “triángulo de las pulgas”: la base de la cola, las patas traseras y la parte interna de los muslos. Hay pérdida de cabello en esas áreas, donde las pulgas tienden a congregarse. A veces, se pueden ver pulgas vivas arrastrándose en esas áreas, pero no siempre.

Su veterinario puede usar un peine de dientes finos (llamado peine antipulgas) para detectar y exponer pulgas vivas. Ya sea que se encuentren pulgas o no con un peine, también realizará un raspado de piel, cinta y citología como se describe anteriormente para determinar qué agentes infecciosos pueden estar presentes. El prurito causado por las pulgas conduce al círculo vicioso de los traumatismos cutáneos y la pioderma, por lo que debe tratarse junto con la eliminación de las pulgas.

Es importante recordar que el hecho de que no vea pulgas no significa que no estén presentes. Las pulgas permanecen en un perro solo de unos minutos a una hora mientras se alimenta. Una vez que se alimentan, regresan a su entorno. Cuando empiece a ver pulgas vivas arrastrándose sobre su perro, la infestación es grave. Es común que los dueños estén seguros de que su perro no puede tener pulgas, solo que usemos un peine y encontremos varios vivos. (Nosotros los veterinarios llamamos a esto “fleanial”).

TRATAMIENTO PARA FAD

El tratamiento obviamente implica matar las pulgas. (Consulte “Rápido, haga que las pulgas huyan”, en la página 14 de este número).

Además de recomendar productos que maten las pulgas, su veterinario también puede recetarle un medicamento para ayudar con la picazón. Los medicamentos más antiguos, como los esteroides orales, son muy efectivos, pero tienen efectos secundarios importantes, como aumento del consumo de alcohol, orinar, jadeo, inquietud y el riesgo de inducir diabetes con el uso prolongado. Algunos perros también experimentan cambios de comportamiento temporales. Los esteroides son muy económicos y hay genéricos disponibles.

Los medicamentos más nuevos como Apoquel (tableta oral) y Cytopoint (inyectable) se dirigen específicamente a los factores que causan picazón, son más seguros y son extremadamente efectivos sin los efectos secundarios de los esteroides. Ellos son además más costoso, ya que todavía no hay genéricos disponibles.

Pero también debe tratarse la pioderma causada por el autotraumatismo. Esto se llama dermatitis alérgica por pulgas (DAPP). El tratamiento incluye champús o mousses tópicos y / o medicamentos orales, según lo que el veterinario encuentre en el examen microscópico.

LA ALERGIA CANINA MÁS FÁCIL DE TRATAR

Si su perro tiene alergia a las pulgas, ¡considérese (algo) afortunado! De las tres causas principales de alergias en los perros, la alergia a las pulgas es la más fácil de tratar y controlar. Con una cuidadosa atención a los preventivos, manteniendo una casa y un patio libres de pulgas a través de tratamientos regulares, los perros con FAD pueden vivir una existencia feliz y sin picazón.

Es mucho más difícil identificar los alérgenos alimentarios y ambientales que pueden afectar a su perro y, especialmente, limitar la exposición de su perro a ellos. Discutiremos esos desafíos en los próximos números.

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