Uso de alimentos para el entrenamiento de perros de refuerzo positivo

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Tómese un momento para reflexionar sobre un milagro: podemos cruzar la gran división de especies y convencer a un perro de que haga algo completamente antinatural, como caminar lentamente a nuestro lado, con algo extraño alrededor del cuello. Aún más sorprendente es el hecho de que podemos hacer que este momento se sienta genial al perro. ¿Cómo? Empezando por la puerta de entrada universal: la comida.

La comida es un regalo para los comunicadores de especies cruzadas: es rápido. Está vacío. Es feliz. Use comida para decirle a su cachorro: “¡Sí! ¡Eso es exactamente lo que quiero decir! ” y muy pronto tu cachorro termina teniendo todo tipo de sentimientos positivos sobre ti, sobre el entrenamiento y, finalmente, sobre esa cosa extraña de caminar a tu lado. Estás en camino hacia un perro que se porta muy bien y que también es un mejor amigo alegre.

“NO ALIMENTOS MOTIVADOS …”

La gente a veces me dice que no pueden usar el refuerzo positivo basado en golosinas para entrenar porque su cachorro no está motivado por la comida. Le pregunto al humano qué han intentado hasta ahora. Ahí es cuando recibo la mirada en blanco. Le pregunto: “¿Pollo fresco? ¿Queso cheddar? ¿Pescado seco? ¿Salchichas de Viena?

“Oh, espera”, dicen cuando se dan cuenta. “¿Puedo darles esas cosas?”

¡Fantástico! No tenemos un desafío de entrenamiento. Recién hemos comenzado.

La herramienta clave en un arsenal de entrenamiento de refuerzo positivo es el reforzador. Tienes que pensar y esforzarte en ello. ¿Conoce una marca de golosinas de pollo no perecederas que ha estado comprando en la tienda de mascotas desde el primer día? ¡Eso no funcionará cuando salgas a caminar y tu cachorro escuche el canto de sirena de otro perro al otro lado de la calle!

LA ESCALERA DE LA JERARQUÍA DEL TRATADO

Para prepararse para toda una vida de concentración de su perro, debe crear un patrón de ser el mejor juego de la ciudad. Es fácil ganar esa designación con un trozo de croquetas cuando estás en la aburrida y vieja sala de estar pidiendo un asiento fácil. Pero a medida que avanza hacia tareas más difíciles y entornos más distractores, tendrá que ascender en lo que yo considero la “escalera de la jerarquía de tratamientos”.

Descubrir la jerarquía de las golosinas de su perro requerirá un poco de investigación. (¡Su perro estará listo para este paso clave en el viaje de entrenamiento!) El punto es que no todos los perros son iguales, y algunos tienen fuertes preferencias. Conocí a un perro al que le encantaba el pollo, pero que no podía importarle menos el pavo. Saber exactamente qué es lo que hace que las rodillas de su perro se debiliten con alegría es muy útil mientras entrena. (Además, es lindo).

Para comenzar, esto es lo que hay en la escalera de mi propia manada estos días, aproximadamente en orden de menor a mayor:

  • Su propia croqueta diaria
  • Pienso de algún otro perro
  • La mayoría de las golosinas de entrenamiento compradas en la tienda
  • Queso cheddar
  • Cortar la batata, calentarla en el microondas y secarla un poco.
  • Trozos de manzana, pimiento rojo, guisantes dulces y col rizada. (Aún mejor si me han visto cortarlo y saben que era parte de mi propia ensalada. En serio).
  • Queso feta
  • Perros calientes
  • Hígado liofilizado
  • Pechuga de pollo fresca
  • Comida enlatada para gatos
  • Pescado seco

Una política de usar el elemento del peldaño más bajo con el que pueda salirse con la suya le permite sacar el gran hurra cuando realmente quiere causar un impacto. Guardo pescado seco para cuando llame a los perros para que no ladren a los zorros que están más allá de nuestra cerca. ¡Retroceden, incluso con esos groseros intrusos burlándose de ellos! Pero si usara pescado seco para el entrenamiento diario, pronto no tendría la herramienta de pescado seco para combatir la situación del zorro. Cualquiera que sea el peldaño superior en la escalera de su perro no debe usarse para el entrenamiento diario, y no espere que el peldaño más bajo le permita competir con, digamos, un ciervo corriendo.

Eso sí, la forma importa. Obviamente, no querrás llevar una lata de comida para gatos a pasear, pero es una recompensa perfecta de alto impacto para un perro que está tranquilo con el nuevo gatito en la cocina. Cuando sepa que necesitará un puñado de reforzadores que sean fáciles de entregar de forma rápida y precisa en un entorno desafiante como una caminata ajetreada, es decir, que no estén pegajosos ni se deshagan, las golosinas compradas en la tienda pueden ser las mejores. A veces, el blando funciona mejor que el crujiente, porque la necesidad de masticar algo puede ralentizar el ritmo de tu entrenamiento. En pocas palabras: prepárate para dedicar algo de tiempo a experimentar y ten una bolsa de entrenamiento con secciones para diferentes artículos.

Oh, ¿te preocupa que el uso de “comida humana” le enseñe a tu cachorro a mendigar? No le digas al cachorro que es comida para humanos. Si alimentas a tu cachorro con un hueso de leche de tu plato en la mesa, le estarás enseñando a mendigar. La mendicidad es situacional.

LA NOVEDAD PUEDE SER LA COMIDA FAVORITA DE SU PERRO

Uso de alimentos para el entrenamiento de perros de refuerzo positivo
Mis delicias de entrenamiento son: queso cheddar; trozos de hot-dog calentados en el microondas durante 15 segundos y luego secados en una toalla de papel para que no dejen esa película repugnante en tu mano; pollo cocido; batatas horneadas y cortadas en trozos diminutos

Uno de mis clientes informó que su perro ya no estaba interesado en entrenar. Le pregunté qué estaba usando como reforzador. “¡Pollo fresco hervido!” Mmm. Ese es un buen comienzo. Luego dijo: “Yo siempre uso eso”. ¡Ah-ja!

Solo porque fue la sensación de sabor más increíble el viernes pasado no significa que tendrá el mismo atractivo el próximo martes. Si bien algunos perros tienen favoritos siempre y para siempre, otros están más entusiasmados con la novedad. Si percibe una falta de interés, recuerde seguir cambiando las cosas.

Pero … ¿no estropeará su dieta?

A la gente le preocupa que el uso de alimentos para entrenar interfiera con una dieta sólida y cause la temida consternación intestinal. Por supuesto, eso puede suceder si no tiene cuidado, pero normalmente no es un problema, por tres razones:

1. ¡Usa piezas diminutas! Me refiero minúsculo. Básicamente una bocanada, más un poco que toca la lengua. No estamos alimentando a nuestros perros aquí. Estamos creando un pensamiento feliz para ellos. Un momento de experiencia con ese queso feta: “Espera, ¿qué fue ¿ese?” – es suficiente para que un cachorro participe en el entrenamiento.

El tamaño de un guisante es una buena regla. Así que piénselo: si premia a su perro dos docenas de veces en una sesión de cinco minutos, eso equivale aproximadamente a dos cucharadas.

2. ¡Cuidado con la caca! De vez en cuando, un perro tendrá una respuesta no deseada a un artículo en particular. Solo quita esa golosina de la escalera. Mientras tanto, usa bocadillos de camote y pollo hervido para entrenar, ya que esa es una de las cosas que un veterinario te dirá para alimentar a un perro con las carreras.

3. ¡Haz la reproducción aleatoria! Si estoy entrenando mucho con un perro en particular, usaré la mitad de su croqueta normal y la mitad de otras delicias. El cachorro no sabe qué premio recibirá en algún momento del entrenamiento, pero está dispuesto a jugar a la lotería con entusiasmo porque a veces es su favorito. (Cuando hago eso, mantengo la comida especial super-duper separada en la bolsa para poder usarla cuando sea necesario).

¿NO ES ESTO SOLO SOBORNO AL PERRO?

A veces, a menudo justo antes de volverse adictos al entrenamiento positivo, los propietarios cuestionan este énfasis en la comida. Sienten que están sobornando a sus perros. Tienen la sensación de que su perro solo debería querer escucharlos y obedecerlos. Preguntan sobre los métodos anticuados en los que no se utilizan golosinas.

¿Sabes qué se usa en esos métodos? Temor. “Si no haces lo que te pido, experimentarás algo malo”. ¿Soy solo yo, o ese es el enfoque que debería plantear preguntas en la mente de un propietario?

No hay término medio. No hay entrenamiento de fusión mental en el que no uses ni una zanahoria ni un palo. No hay método en el que este miembro de otra especie automáticamente quiera hacer cosas raras como “sacudir” exactamente en el momento que usted quiere. Es una zanahoria o un palo.

No tengo reparos en usar zanahorias, y muchas de ellas. Sí, reduzco la escala a un programa de recompensas intermitente. Mis perros generalmente hacen lo que les pido y la mitad del tiempo solo reciben una palabra amable y un buen rasguño en el trasero como refuerzo. Pero, Dios mío. ¿Por qué no querría que sea más divertido para ellos pasar tiempo conmigo entrenando? ¿Por qué no estaría agradecido por una pequeña cosa que puedo hacer para convertirnos en ambas cosas disfruto entrenar por igual: mis cachorros disfrutan de las golosinas y yo disfruto del progreso.

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