Los gatos prefieren una comida gratis

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Foto destacada mik ulyannikov / shutterstock.com

METROLa mayoría de los dueños de gatos dirían que sus amigos felinos prefieren que les entreguen todo en bandeja de plata. Un nuevo estudio de la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis lo demuestra.

Mientras que otras especies pueden disfrutar del impulso cognitivo y la recompensa de resolver un rompecabezas de alimentos, el estudio, publicado en Animal Cognition este año, sugirió que los gatos permanecen indiferentes al desafío. Cuando se les da la opción, los gatos prefieren tener acceso a comida gratis.

El estudio siguió a 17 gatos domésticos a los que se les presentó un plato de comida sin obstrucciones, así como un rompecabezas de comida para fomentar la “carga contraria”, que realizaba tareas para obtener una recompensa culinaria. La mayoría de los gatos, a pesar de su nivel de actividad o de su familiaridad con los rompecabezas de la comida, prefieren la carga libre.

“No es que los gatos nunca usaran el rompecabezas de la comida, sino que los gatos comieron más comida de la bandeja, pasaron más tiempo en la bandeja y tomaron más decisiones iniciales para acercarse y comer desde la bandeja en lugar del rompecabezas”, dice el estudio. el autor principal, Mikel Delgado, conductista felino e investigador afiliado en UC Davis.

Si bien se han realizado muchos estudios de contracarga en ganado como cerdos y pollos, pocos han analizado el comportamiento en animales de compañía. El equipo de UC Davis obtuvo información de un estudio previo de acertijos alimentarios en el que participaron seis gatos en un entorno de laboratorio (ninguno de los cuales participó en los acertijos) y lo intentó de nuevo con 17 gatos en un entorno hogareño más neutral.

Independientemente del sexo, la edad y el nivel de actividad, los resultados mostraron que los gatos simplemente prefieren una comida gratis.

“La pregunta sin respuesta”, plantea el estudio, “es por qué los gatos, entre las múltiples especies analizadas, incluidos chimpancés, macacos, pollos, aves de la selva, palomas, osos pardos, lobos de crin, ratas, jirafas y cerdos, parecen ser los únicos uno que no contrarresta de manera confiable. Esta tendencia parece contradecir el hecho de que los gatos naturalmente trabajan para alimentarse cazando y dejarán de comer para cazar presas adicionales “.

Aún así, los investigadores alientan a los padres de gatos a fomentar la actividad para enriquecerse. También puede ayudar a los gatos cuyo instinto es engullir su comida en un corto período de tiempo regulando la ingesta.

“Definitivamente recomiendo usar rompecabezas de comida con gatos, especialmente gatos que están motivados por la comida y necesitan estimulación mental. Los uso con mis propios tres gatos ”, dice Delgado. “Creo que los dueños de gatos deberían considerar algunas cosas: introducir rompecabezas lenta y cuidadosamente, y si su gato podría necesitar más motivación para comenzar, por ejemplo, un rompecabezas fácil al principio o golosinas o un alimento nuevo. También soy fanático de presentar los rompecabezas de comida como una opción, ya que los gatos se benefician de tener una sensación de control en su entorno “.

También señala que el estudio solo usó un tipo de rompecabezas y el mismo tipo de comida que los gatos estaban acostumbrados a comer. En diferentes circunstancias, los investigadores tal vez hubieran visto más evidencia de contracarga o, de nuevo, tal vez no. Independientemente, dice Delgado, “el hecho de que los gatos prefieran comer alimentos disponibles gratuitamente no significa que no haya beneficios al usar rompecabezas de alimentos. A veces salimos a correr aunque preferimos sentarnos en el sofá, ¡y quizás después nos alegramos de haberlo hecho! “

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