Prevención del gusano del corazón para perros con alergias alimentarias

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A Pixel, el perro de mi hermana, le acaban de diagnosticar una enfermedad gastrointestinal que le estaba provocando inflamación del tracto intestinal y mala absorción de alimentos. Afortunadamente, esta condición se resolvió rápidamente cambiando la dieta de Pixel a una proteína nueva y eliminando cualquier alimento con carne de res, cerdo o pollo y ahora está prosperando. Luego llegó el momento de administrar su preventivo mensual contra el gusano del corazón masticable. Mi hermana vaciló: la medicación preventiva masticable que solía usar para proteger a Pixel tenía sabor a pollo, que Pixel no podía consumir. Afortunadamente, existen alternativas, y el veterinario de Pixel estaba feliz de cambiar la receta de Pixel a una de estas.

La enfermedad del gusano del corazón es una afección grave y potencialmente mortal causada por Dirofilaria immitis, una lombriz intestinal parasitaria que se transmite a los perros a través de la picadura de un mosquito. Desafortunadamente, los caninos son huéspedes naturales del parásito, y una vez que infecta el cuerpo de un perro, las larvas maduran hasta convertirse en adultos, se aparean y se reproducen, con las formas adultas del gusano del corazón que residen en el corazón, pulmones y vasos sanguíneos asociados. La enfermedad del gusano del corazón puede causar daños duraderos al cuerpo de un perro y tener un efecto a largo plazo en la salud y la calidad de vida. La enfermedad del gusano del corazón se ha diagnosticado en los 50 estados; Los niveles de riesgo de contraer la enfermedad varían y son difíciles de evaluar. En consecuencia, la prevención suele ser necesaria en la mayoría de las áreas. Los medicamentos contra el gusano del corazón en realidad no previenen la transmisión del gusano del corazón, sino que actúan para destruir las etapas larvarias del parásito, previniendo el desarrollo de las larvas en gusanos del corazón adultos.

La prevención de la dirofilariosis generalmente se logra mediante la administración oral mensual de un masticable aromatizado, que es muy eficaz cuando se administra correctamente. La mayoría de los preventivos orales del gusano del corazón, sin embargo, contienen un componente a base de proteínas para aromatizar, generalmente cerdo, soja, ternera o pollo, en su formulación. Debido a que muchos perros padecen alergias y sensibilidades a los alimentos o se están sometiendo a pruebas de eliminación de alimentos (y los saborizantes pueden interferir y afectar el éxito de la prueba), la prevención del gusano del corazón en estos casos debe cambiarse a una fórmula oral sin sabor o un producto de aplicación tópica.

El preventivo mensual del gusano del corazón HEARTGARD® (ivermectina) está disponible en forma de tableta sin sabor y no incluye ningún ingrediente alimentario que pueda desencadenar una reacción alérgica. Un preventivo tópico (aplicado externamente al cuerpo) del gusano del corazón, como Advantage Multi, Revolution o Selarid, es otra opción, especialmente porque esta forma evita por completo el tracto gastrointestinal.

Existe una tercera opción: ProHeart 6 y ProHeart 12 toman la forma de inyecciones de liberación sostenida de moxidectina (este ingrediente también está disponible como tópico) y brindan protección contra la infección por gusano del corazón durante seis y doce meses respectivamente. Sin embargo, su uso en los EE. UU. Aún genera controversia sobre las preocupaciones sobre los efectos adversos (ProHeart 6 se retiró del mercado en 2004 debido a problemas de seguridad, pero fue reformulado y devuelto en 2008; ProHeart 12 fue aprobado por primera vez por el FDA para uso en los EE. UU. En julio de 2019). En otros países, ambos productos permanecen en el mercado y están en uso.

Como siempre, consulte con su veterinario sobre el tratamiento preventivo contra el gusano del corazón recetado para su perro.

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